11月8日早晨5點多,在維珍尼亞州費爾法克斯郡的一所中學投票點,前來投票的居民已經排起了長隊。到6點鐘票點開放時,約有200多人等待在隊伍中。許多在此地生活多年的居民都表示,選民對於參加此次大選的熱情空前高漲。

緊鄰美國首都華盛頓的維珍尼亞州傳統上在選戰中被認為是「搖擺州」,但是近年來,由於人口增長、人口結構發生變化,在西維珍尼亞州尤其呈現出「由紅轉藍」的趨勢,支持民主黨的選民數量上升。

在本次大選中,維珍尼亞州與科羅拉多州、威斯康辛州這三個傳統的「搖擺州」被希拉莉・克林頓團隊視為囊中之物,她在這三州沒有做電視廣告、也鮮少造勢選舉。根據RealClearPolitics統計的多項民調數據顯示,希拉莉在維珍尼亞州的支持率平均高於特朗普5個百分點。

選民在排隊等待入場投票。按照維州的選舉規定,選民可以帶一至兩名15歲以下的孩子一起前往投票。(林樂予/大紀元)
選民在排隊等待入場投票。按照維州的選舉規定,選民可以帶一至兩名15歲以下的孩子一起前往投票。(林樂予/大紀元)
選民在排隊等待入場投票。按照維州的選舉規定,選民可以帶一至兩名15歲以下的孩子一起前往投票。(林樂予/大紀元)
投票點的工作人員正在檢查選民的身份證件。(林樂予/大紀元)
投票點的工作人員正在檢查選民的身份證件。(林樂予/大紀元)
投票點的工作人員正在檢查選民的身份證件。(林樂予/大紀元)
設立在中學體育場內的投票點。(林樂予/大紀元)
設立在中學體育場內的投票點。(林樂予/大紀元)
設立在中學體育場內的投票點。(林樂予/大紀元)

上午九點多,在盧瑟捷克森中學( Luther Jackson Middle School)投票點,約有近百名選民投票等待入場,排隊時間大約為45分鐘。入場後,經工作人員檢查身份證件,就可以使用紙質選票投票。不但要選出總統,還要選代表當地選區的參眾議員等,並要對該郡亟待通過的幾項法案投票。

來自印度裔移民家庭的Sonny Sinhn是民主黨的鐵桿粉絲,他連續三屆選舉都自願在投票點外做「觀察員」,確保投票渠道順暢。Sinhn認為,希拉莉是「一個通情達理的人」,能夠帶領美國在正確的軌道上前行。Sinhn還表示,作為少數族裔,他很害怕特朗普上台後會重現一百年前少數族裔受到嚴重壓迫的情況。

前來投票的華人唐女士在美國生活了近二十年,雖然她認為「誰能當總統是老天的決定」,但她還是來給特朗普投票。唐女士認為,作為商人的特朗普更為實際,比老成的政客更值得信賴,特朗普在增加就業、促進經濟增長方面也能給人更多信心。

至於特朗普的個人品性和言論,唐女士認為,人無完人,他還可以不斷改進自己,比起選舉剛開始時的表現,唐女士覺得「已經看到了很大進步」。同為少數族裔的她認為,「歧視」不僅僅是種族的問題,就算同一種族當中,也難免會有歧視的現象,做好自己才是最重要的。

比起總統大選,費爾法克斯郡當地的選民對於是否會增加餐稅的問題也很關心。(林樂予/大紀元)
比起總統大選,費爾法克斯郡當地的選民對於是否會增加餐稅的問題也很關心。(林樂予/大紀元)
比起總統大選,費爾法克斯郡當地的選民對於是否會增加餐稅的問題也很關心。(林樂予/大紀元)

比起總統選舉,當地選民還很關心該郡政府是否會增加餐稅的問題,在投票點外,有兩派陣營的多位志願者分發各自的宣傳材料。

費爾法克斯郡現行餐飲稅為6%,政府計劃提高至10%,用於補貼開銷。該法案若通過,預計首年將增加9900萬美元的稅收,其中70%將用於提高公立學校的教育水平。

郡教育委員會成員Dalia Palchik女士早晨五點多就來到了投票點外,分發「投票支持提告餐稅」(Vote Yes on the Meals Tax)的材料,她認為費郡公校師資短缺,需要經費補貼,而周邊的幾個郡都已經提高餐稅,外郡居民到費郡來吃飯卻可以少付稅,這並不公平。增加的稅收預計有28%將來自外郡居民。

在費郡監獄局擔任圖書管理員的Rob Paxton先生利用上班前的幾個小時來做志願者,他是「投票否決提高餐稅」(Vote No on the Meals Tax)的堅定支持者。Paxton先生表示,不僅是飯店的餐稅會提高,就連外賣、便利店、餐車、電影院飲食和超市熟食的稅都會增加,這會給餐飲業經營者和居民增加很大負擔。Paxton先生說,他也希望提高公立學校的教育水平,但是公校系統應該合理節流,而不是指望增加稅收來開源。

各個陣營的志願者都來到投票點外,抓緊最後時機「拉票」。「大選日」放假的中學生也在場外設立攤位,兜售咖啡和糕點。(大紀元/林樂予)
各個陣營的志願者都來到投票點外,抓緊最後時機「拉票」。「大選日」放假的中學生也在場外設立攤位,兜售咖啡和糕點。(大紀元/林樂予)
各個陣營的志願者都來到投票點外,抓緊最後時機「拉票」。「大選日」放假的中學生也在場外設立攤位,兜售咖啡和糕點。(大紀元/林樂予)

維珍尼亞州總共有13張選舉人票。在1976年至2004年的選舉中,共和黨在該州取得連續勝利,而在2008年和2012年的近兩次選舉中,民主黨在維州取勝。在上一次總統大選中,共有389.68萬選民參與投票,預計今年參與選舉的選民總數會更高。

維州的投票將於美東時間11月8日晚7時結束。◇