生命總是為人們帶來意想不到的驚奇。飛行最快的普通雨燕又增添一項新紀錄:飛行時間最長。牠能連續10個月不著陸,進食、睡眠、交配、哺育幼鳥全在空中完成。

《發現者》引述科學家表示,在普通雨燕20年壽命期間,累計飛行距離相當於來回往返月球7次。研究人員觀測19隻普通雨燕的飛行情況,發現這些鳥在非繁殖期間超過99%的幾乎所有時間都在空中飛行。

瑞典隆德大學生物學家安德斯.海登斯特朗教授說:「我們發現有些普通雨燕在觀察期間從不著陸。」他稱這些令人驚奇的候鳥怎樣在空中睡眠成為生物學的謎團之一。

以前科學家知道長時間駐留空中的鳥有海鳥軍艦鳥和阿爾卑斯雨燕。軍艦鳥能連續飛行2個月不落地,輕鬆在幾千米高空翱翔,並能翅膀一動不動地滑翔幾十公里。阿爾卑斯雨燕能連飛200天不停留。

普通雨燕主要在歐亞大陸北部繁殖,到非洲南部越冬。科學家在《當代生物學》雜誌上描述,普通雨燕在非洲幾乎沒有固定的過冬棲息地,因此懷疑牠也能長時間飛行不落地。現在終於找到證據,說明牠比軍艦鳥和阿爾卑斯雨燕駐留空中的時間更長。

據《國家地理》雜誌報道,研究人員2013年起在19隻普通雨燕身上安裝輕巧的數據記錄儀,2年內蒐集其活躍程度及身體姿態等數據,分析其休息和飛行的生理特點。

根據描述,普通雨燕在白天的飛行活動並不活躍,夜間的飛行則表現出經常拍打翅膀等活躍狀態。科學家還注意到,一隻普通雨燕僅在4個夜晚表現出休息。海登斯特朗補充稱,普通雨燕的壽命不像人們推測的那樣早夭短壽,而是可存活20年,堪稱鳥中的長壽者。

雨燕還是世界上飛行速度最快的鳥。據記載,白喉針尾雨燕的水平飛行的時速可達170公里。◇