美麗的鑽石不僅是藝術品,也是吉祥富貴的象徵,更是世界上硬度最高的物體。工程師更找到鑽石的另一種用途,用之儲存極多信息。

研究人員在《科學進展》期刊上發表的報告顯示,鑽石能用於數據長久保存,而且儲存量極大。技術人員目前能在一小顆約1/2米粒長、僅一張紙厚的鑽石中放置幾百倍DVD光盤的數據,未來有望將其存儲能力提升至DVD的百萬倍,甚至更大。

用鑽石來存儲數據不是新概念,早期在類似於遠距離傳輸技術的量子存儲技術中就已被提出,但有不一樣的原理。

鑽石看上去雖五光十色,但在微觀下存在瑕疵。其中的原子不全是碳,還混有少量氮原子。因此鑽石的微觀結構中存在名為「氮晶格空位」的不完美空間。研究人員將信息通過激光轉變為電子而存儲在這些空間中,之後用激光解讀其中的電子情況,即可讀取信息。

《紐約時報》引述紐約城市大學研究人員雅各.亨肖說:「一張DVD就像一個2D迷宮,而鑽石儲存技術則像是3D模型。」DVD只有一個面,而鑽石可以儲存多層數據。

這種「鑽石光盤」不同於磁性硬碟。後者的讀寫會使材料退化,信息存儲壽命只有5~10年。而鑽石裏的氮晶格空位則永遠不會改變,數據和信息也不會消失。

但其它數據工程師提出質疑,認為這種鑽石存儲技術沒有實用價值。技術目標存儲網站的數據存儲專家喬恩.托伊高擔心,只有實驗室科研人員才能熟練掌握這項技術,而且還有數據讀寫過程的缺陷及鑽石貴重的成本問題。

實驗所用的工業鑽石價值約為150美元,是研究中最便宜的器材。但直射光線可能破壞鑽石中儲存的數據。亨肖說:「應在鑽石上放點東西……但如果你戴著它在陽光下散步,裏面存儲的婚紗照很有可能被刪除。」◇