今天(11月8日),美國人民經過一年多的選舉,終於要選出下一任美國總統,大批美國人在大選之日的漫漫長夜,等著看坐上白宮寶座的第45位總統會是民主黨候選人希拉莉・克林頓?還是共和黨候選人特朗普?

根據今天上午各家民調機構公佈的數據,特朗普和希拉莉仍然無法擺脫對方的競爭,搖擺州增加一個,變成十四個搖擺州及一個緬因州國會選區。選情撲朔迷離,更顯選戰激烈的程度。

投票日前夕公佈的幾項民調結果顯示,民主黨總統候選人希拉莉略佔上風,支持度領先共和黨對手特朗普約三至四個百分點。

此外,對美國選民來說,本次選舉恐怕是最難決定的一次。根據ABC與華郵及蓋洛普的民調,大約六成的選民不喜歡特朗普及希拉莉,其中強烈不喜歡特朗普的選民有50%,希拉莉則有46%。

要贏得這場大選的條件為何、哪個州值得關注以及大選結果出爐可能需要多少時間?中央社總結出以下你必須知道的關鍵點:

● 魔術數字270

美國總統大選實際上並非一場全國性大選,而是相當於在50州和美國首都哥倫比亞特區舉行51場小選舉。

全美50州與華府共計有538張選舉人票,候選人必須跨越至少270張選舉人票的門檻,方能入主白宮。

● 戲劇化過程和出人意料

第一批投票所將於東岸時間8日晚上7時(格林威治時間9日零時)關閉,最遠的阿拉斯加州投票時間則將在格林威治時間9日上午6時截止。

戲劇化情節將於格林威治時間零時上演,屆時喬治亞州、南卡羅來納州、佛蒙特州、印第安納州和肯塔基州的投票所都已關閉。

假如特朗普(Donald Trump)沒能拿下向來較挺共和黨的喬治亞州,或是希拉莉(Hillary Clinton)丟掉奧巴馬2012年拿下的維珍尼亞州,將會出現首波出人意料的結果。

俄亥俄州和北卡羅來納州在半個小時後,可能帶來另一波令人訝異的結果,這兩個兵家必爭之地的州分別有18張和15張選舉人票。

沒落的工業中心俄亥俄州傳統上是民主黨票倉,北卡州則傾向支持共和黨,但這兩州今年可能會擺向另一邊。

在接下來大約90分鐘,大約30個州的數十張選舉人票將連續開出,在選舉地圖著上藍色代表民主黨勝出、紅色代表共和黨勝出的州。

所有人的目光將聚焦在擁有29張選舉人票的佛羅里達州,奧巴馬在2012年大選驚險拿下佛州。小布殊(George W. Bush)2000年擊敗戈爾(Al Gore)拿下佛州,成為歷來具爭議性的美國總統選舉。

備受關注的還有位於美國東北部的新罕布什爾州和賓夕凡尼亞州,向來較支持民主黨的新州,這回共和黨也有截胡的機會,曾是工業重鎮的賓州擁有20張選舉人票,過去也較傾向支持民主黨。

希拉莉也可望拿下與墨西哥接壤的亞利桑那州和德州這兩個保守州。

外界認為,特朗普可能拿下擁有35張選舉人票的科羅拉多州、密歇根州和威斯康辛州,這3州過去是民主黨大本營。

● 選舉結果如何出爐

全美電視台將透過公佈部份開票數、投票所出口民調和各台估票,逐一宣佈各州贏家。

加州擁有55張選舉人票,當地投票所將於格林威治時間9日凌晨4時關閉,不過各家電視台似乎不以此為苦,等著宣佈誰將成為下一任美國總統。

不過,假如最後民調正確,加上兩位候選人在若干州的支持率幾乎不分軒輊,特別是在佛州,特朗普和希拉莉可能一路纏鬥至夜晚。◇