日前,中共中央辦公廳高官公開否認「七上八下」潛規則。外界關注,北京當局首次就政治局常委任職年齡作出清晰表態,疑似為習陣營常委王岐山在中共十九大留任進行輿論鋪墊,也為習近平二十大連任放風摸底。

10月31日,中國記協安排中共十八屆六中全會文件起草組成員、中辦調研局副局長鄧茂生向境外媒體講解六中全會的重點。據港媒報道,在談及《黨內政治生活準則》和《黨內監督條例》時,鄧茂生被問到,有中共政治局常委明年超過68歲,是否會「七上八下」。

鄧茂生表示,六中全會中沒有討論人事安排;重要領導層幹部退不退休是有規定的,有嚴格的組織程序,不過也會根據實際情況,靈活處理,沒有存在嚴格的「七上八下」界限的說法,那是民間說法,不足為信。鄧茂生還表示,根據中共黨章規定,政治局委員不能超過三屆,進了常委會還可以再做三屆。

中共高層退休年齡按慣例是70歲。中共常委晉升「七上八下」的潛規則,最早出現於中共十六大。江澤民和曾慶紅為阻擊當時68歲的李瑞環連任,提出政治局常委68歲下、67歲上的政治規則。

到中共十九大明年下半年召開時,目前政治局七位常委中,除了習近平64和李克強62歲外,張德江、俞正聲、劉雲山、張高麗都超過70歲。而習近平最緊密的政治盟友、中紀委書記王岐山則是69歲。

網媒香港01表示,「七上八下」只要有需要,可以任意「搬龍門」,只要稍作調整,改回70歲退休,便可以輕易解決王岐山留任問題。習近平如果希望王岐山留任,當然不會受制於「七上八下」這種非正式規定。

《南華早報》報道稱,鄧茂生的談話顯示,習當局要改變「七上八下」的非正式規定。

香港《信報》11月1日表示,北京當局否定「七上八下」的說法,顯示本屆七位常委中2017年誰將退休目前並無定論,除王岐山外傳將留任外,這也被視為當局開始就習近平連任到中共二十大對外放風摸底。

悉尼科技大學國際研究學院中國學教授馮崇義11月1日對美國之音表示,這次北京的清晰表態主要是為中紀委書記王岐山十九大再留任一屆常委作準備。他還表示,外界推測習近平準備二十大連任,他首先就要打破「七上八下」等黨內限制領導人任期的做法或者規定,以此為突破口,進行一步步的鋪墊。

他說:「如果是習近平沒法兒成功打破七上八下,那麼他要破掉這個(總書記)兩任的規矩,大概比七上八下這個更難。那麼現在他的做法是有顛覆性的一個動作,開了一個口,開了一個新例。現在做很多宣傳,現在勸進的、上書表忠的,很多動作都出來了,在做這種輿論準備工作。」

今年5月,有消息稱,只要在兩個多月後的北戴河會議上,習近平如果能頂住來自各方的角力干擾,強勢主導人事佈局,那今秋的六中全會,乃至一年後的「十九大」,中共體制會有外人難以想像的變革,取消政治局常委制,破除「七上八下」年齡劃線規則,廢除隔代指定接班人的做法,都會循序推進。

北戴河會議之後,傳出高層就處置江澤民達成共識的消息。剛剛結束的六中全會上,習近平確立「核心」地位;海內外學者解讀,「習核心」的確立意味著「江核心」被否定、江派勢力出局;習近平權力增加,將對十九大人事擁有最終決定權;習家軍入局入常將成為十九大佈局的主要特色。◇