美國空軍擁有世界最強的空中戰鬥實量,其戰鬥機的性能也是世界第一。縱觀美國空軍成立70年的歷史,有七種戰鬥機引領其空軍的發展歷史。

據《商業內幕》10月26日報道,最早的最強戰機是P-51,後來改名為F-51,其本意不是為空軍研製,而是為支援陸軍而設計。

P-51野馬式戰鬥機(P-51 Mustang)

P-51戰機是美國在二次世界大戰期間最有名的戰鬥機,為當時美軍航程最長的單引擎戰鬥機,並且一直使用到韓戰。

但其性能主要用於空中支持,並不執行空戰格鬥任務。

P-51 曾在韓戰中施展掌握制空權的力量。(維基百科)
P-51 曾在韓戰中施展掌握制空權的力量。(維基百科)
P-51 曾在韓戰中施展掌握制空權的力量。(維基百科)

F-80噴氣式戰鬥機

F-80噴氣式戰鬥機又名F-80流星戰鬥機(Shooting Star,陸軍編號為P-80),創造了美軍第一種全天候攔截機、第一種大量生產的噴氣式戰鬥機等紀錄。

F-80 (維基百科)
F-80 (維基百科)
機翼下掛載副油箱的F-80噴氣式戰鬥機。 (維基百科)

F-80雖然出產於二戰時期,但是並未參戰,但在韓戰中發揮了重要作用,有力地打擊共產陣營所使用的米格飛機。

超音速F-86軍刀戰鬥機(F-86 Sabre)

超音速F-86軍刀戰鬥機是美國早期設計最為成功的噴氣式戰鬥機,首次採用後掠翼設計,具有極佳的靈活性和穩定性,並突破聲障。

其正中進氣口及彈射椅的設計,成為日後戰鬥機研製的重要參考。

航空母艦上的F-86。 (維基百科)
航空母艦上的F-86。 (維基百科)
航空母艦上的F-86。 (維基百科)

F-4幽靈遠程戰鬥機 (F-4 Phantom)

F-4幽靈遠程戰鬥機是美軍量產最大的機種,一共生產5000多架。F-4採用很多創新技術,如先進的脈衝雷達、鈦機身骨架。

F-4在投彈。 (維基百科/美國空軍)
F-4在投彈。 (維基百科/美國空軍)
F-4在投彈。 (維基百科/美國空軍)

F-4在當時創造了許多紀錄,如最大飛行速度超過聲音的二倍,絕對飛行高度30,040米等。其三大基本性能如二倍聲速極速、大航程和大載彈量一直影響美國下一代戰機的研製。

F-15鷹式攻擊機(F-15 Eagle)

圖1:美軍一架F15鷹式(F-15Eagle)戰機發射的中程空對空AIM-7麻雀飛彈。目前更先進的AIM-120正逐步取代它。AIM-7的海軍版是海麻雀RIM-7,基於AIM-7發展的艦載近距離防空飛彈。(維基百科)
圖1:美軍一架F15鷹式(F-15Eagle)戰機發射的中程空對空AIM-7麻雀飛彈。目前更先進的AIM-120正逐步取代它。AIM-7的海軍版是海麻雀RIM-7,基於AIM-7發展的艦載近距離防空飛彈。(維基百科)
美軍F15鷹式戰鬥機在發射中程空對空AIM-7麻雀導彈。(維基百科)

F-15鷹式戰鬥機讓美國空軍力量更上一層樓。F-15擁有強大的引擎、前所未有的速度、「俯視追蹤」雷達、兇猛導彈以及20毫米自動機關炮。

其最大速度為聲音的2.5倍,達到每小時3,000公里。F-15能夠攜帶AIM-7麻雀、AIM-9響尾蛇、AIM-120先進中程空對空導彈。多功能的航電系統如慣性導航系統(INS)、戰術電子戰系統等。因此,這種1970年代研製而成的F-15目前仍在美軍服役,繼續發揮極強的空中打擊能力。

F-16戰隼(F-16 Falcon)

F-16是最有名的戰鬥機之一,幾乎成為「贏」的代名詞:較長的戰鬥半徑、全天候及日夜作戰能力,可以保證它隨時出現在任何領空,展示其無比勇猛的戰鬥力。

KC-135空中加油平台在為F16加油。(維基百科)
KC-135空中加油平台在為F16加油。(維基百科)
KC-135空中加油平台在為F16加油。(維基百科)

這是因為F-16集成F-4和F-15的優點,即速度快(二倍聲速)又重量小(約為F-15的一半),所以更靈活,戰鬥力更強,成為世界首屈一指的鬥士。

目前,F-16仍為美軍的空中主力戰鬥機,其生產數量超過4500架。

F-22猛禽隱形攻擊機(F-22 Raptor)

實際上,F-16不再是世界第一強悍的戰鬥機,已經被上個世紀末顯身的隱形戰鬥機F-22猛禽取代。

由於F-22集中了最尖端的電子系統、導航系統及作戰系統,因此其造價為當時最昂貴,當然性能也是最先進的戰鬥機。估計其作戰能力為F-15的二到四倍。其很多性能被最新型的F-35承傳。

F-22最讓敵方膽戰心驚的是它的隱形能力,可在未被發現時先發制敵。目前,F-22在伊拉克和敘利亞擔當偵察任務,雖然它可以在瞬間消滅敵方的戰鬥機。◇