水資源議題,近日再度熱議。現今香港70%以上的食水都來自東江,10年間加價九成,成本甚至會超越海水淡化。與此同時,東江水沿岸持續的污染引發了港人的憂慮。香港一度建立了領先世界的獨立供水體系,而後卻逐漸被整合到廣東省供水系統中。供水的背後究竟有甚麼樣的歷史,香港食水的未來會是甚麼樣? 邵小慧、曾蓮綜合報道

目前香港食水大部份來自東江,因此,東江水的質素一直是港人關注的議題,近期有傳媒披露東江支流發現含有環境雌激素,早前亦不斷有報道指出水源附近工廠的污染物問題,著實堪憂。香港是否有必要重新規劃食水供應系統?

環境污染 水源堪憂 

從80年代開始,東江流域經濟發展迅速。城市化和工業化產生了大量污水,而大部份工業和生活污水至今仍未經處理就直接排入東江。

據思匯政策研究所《東江超載:2011東江考察報告》顯示,由於廣東省的產業轉移,及東江上游和中游的河源、惠州城市、工業發展,用水連年上升。其中惠州的工業用水從2006年開始5年來增長了41.4%,而這些污水均未經處理排入東江。

報告還指出,東江源頭的盜採稀土者將洗泡稀土的溶液直接排入東江,溶液中含有大量氨氮以及重金屬,將河水染成藍色。更有甚者在山頂垂直打洞灌注大量化學溶液,再在山腳橫向打洞收集溶有稀土離子的溶液,摧毀了整座山體的生態環境。東江源頭綠水青山正在消失。

東江源頭的垃圾主要是生活垃圾,包括塑膠袋。(地球之友網頁)
東江源頭的垃圾主要是生活垃圾,包括塑膠袋。(地球之友網頁)

地球之友義工到東江源頭河裏清理垃圾。(地球之友網頁)
地球之友義工到東江源頭河裏清理垃圾。(地球之友網頁)

2012年7月初,廣東河源苯酚罐車被撞,毒物洩漏造成嚴重污染,東江現死魚。(互聯網圖片)
2012年7月初,廣東河源苯酚罐車被撞,毒物洩漏造成嚴重污染,東江現死魚。(互聯網圖片)

2008年8月2 日,來自廣東增城的黑色污染河水流入東江。(China Photos/Getty Images)
2008年8月2 日,來自廣東增城的黑色污染河水流入東江。(China Photos/Getty Images)

持續漲價的東江水

有研究發現,供港水資源的彈性空間將縮小,原因是東江水資源總量的減少,以及其它東江流域城市用水的大幅上升。2001年至2010年,東江流域的水資源總量平均為231億立方米,比常年平均(1956-2005)331億立方米下降三成。與此同時,河源、深圳兩地對東江水的需求大幅上升,超過了2008年東江分水協議所規定的分水量。

在東江水越來越供不應求時,香港購買東江水的價錢預算會繼續升高。在2000年,東江水已經在立法會上被形容為「又髒又貴」。東江水價在2009年大幅加價逾18%,其後每年加幅維持5至6%。從2008年至2017年10年的供水合約,平均加幅達6.7%。購水總價由2008年約25億元,暴升至2017年逾47.7億元,即2017年東江水每立方米成本達9.8元。

歷史上的獨立供水系統

60年代到70年代,香港曾一度建立了領先世界的儲水和供水系統。1960年,世界第一個在海中興建的淡水水塘大埔船灣淡水湖開始動工,在1968年落成,並在1973年擴建,容量為2.3億立方米,香港水塘的總水量亦提升了3倍。1975年,曾為全球最大的屯門樂安排海水化淡廠開始運作,使用數年後關閉。1978年,存水量達2.81億立方米的西貢萬宜水庫落成。到萬宜水庫建成時,港府表示即使不靠東江水,香港也可以滿足未來10年的供水需求。

樂安排海水化淡廠於1975年啟用,規模曾為全球最大。(互聯網圖片)
樂安排海水化淡廠於1975年啟用,規模曾為全球最大。(互聯網圖片)

1979年,即萬宜水庫落成的第二年,中英開始談判決定香港前途。因《聯合聲明》之故,英國政府停止發展本港獨立供水體系,轉而引入東江水。自此香港的供水系統不再是為了保持香港的獨立自主,而是致力於整合到廣東省的供水網絡中。

海水淡化 減水塘溢流增水源

近年來社會上有更多聲音希望香港開發新的水源。在海水淡化沉寂35年後,將軍澳海水化淡廠於2014年獲得撥款準備興建,造價93億元,可望在2020年落成;初期日產13.5萬立方米食水,可佔全年供應量的5%,未來有需要時可提升至27萬立方米,年產量接近1億立方米,即佔全年用量10%。

另一種方法是盡量減少水塘的溢流。據水務署資料顯示,全港17個水塘總容量達5.86億立方米,倘若水塘全滿,足夠全港市民使用近8個月。然而香港卻沒有充份利用水塘資源,有統計顯示,2013年因水塘滿溢而排出大海的雨水,多達4,000萬立方米,足夠700萬市民使用半個月,接近海水化淡廠年產量。專家建議建聯網分流,即鋪設管道,連接各個水塘,建立聯網,一旦某些小型水塘快將爆滿,便可把雨水分流到大型水塘。

充份利用再造水亦是辦法。目前新界北主要使用淡水沖廁。政府將擴建石湖墟污水處理廠,提升其污水處理水平。水務署計劃將在石湖墟污水處理廠經三級處理的排放水轉化為再造水供應新界東北新發展區、上水及粉嶺地區作沖廁及非飲用的用途,預計可於2022年向上水及粉嶺的居民提供再造水。◇