美國國防部長阿什頓・卡特(Ashton Carter)於周三(10月26日)在巴黎的一次獨家採訪中對「NBC新聞」透露,爲了徹底打擊伊斯蘭國(IS),進攻IS所謂「首都」(大本營)拉卡的戰役將在幾個星期內展開。

據NBC新聞報道,卡特表示:「進攻將在接下來的幾個星期內開始」。在提到由阿拉伯和庫爾德戰士主導的對IS在敘利亞大本營──拉卡市(Raqqa)的攻擊時間表時,他說:「這是我們長期以來的計劃,我們有能力兩頭同時兼顧。」

卡特補充說:「這是我們的長期計劃中的一部份,摩蘇爾(Mosul)行動已啟動,該計劃可以追溯到幾個月前,而拉卡方面行動將很快跟進。」

拉卡市是極端份子從敘利亞延伸到伊拉克的所謂「首都」。

卡特剛剛從伊拉克回來,那裏有大約5000名美國(武裝)人員在支援奪回摩蘇爾的大規模軍事行動。

當被問及是否將會向摩蘇爾或拉卡城內派遣美國特種部隊或其他兵力,以蒐集情報或獵捕「高價值武裝人員」時,卡特回答說:「他們現在不在(摩蘇爾)附近,我們的部隊同伊拉克安全部隊和佩什梅格(Peshmerga,庫爾德自由鬥士)一同行動,所以當這些部隊越來越接近城市的時候,他們也將更接近城市,但我們不會成為佔領城市的一部份。」

卡特是在星期三於巴黎接受「NBC新聞」採訪的。他在巴黎還會見了來自其它西方國家的同行。

一些歐洲領導人表示,他們擔心如果收復拉卡的行動再不開始,將會令極端份子有機會繼續策劃和發動類似去年襲擊法國和比利時的恐怖襲擊。

預計摩蘇爾的戰役需要幾個月,並在戰鬥取得成功之後,今年還將開始收復伊拉克西安納巴爾(Anbar)省的主要城市。

伊拉克安全部隊和庫爾德民兵在向摩蘇爾進攻過程中,遭遇來自IS自殺襲擊、汽車炸彈和其它種類襲擊。◇