每當進入秋季,氣溫就開始有明顯的變化,許多民眾一早起來就不停打噴嚏、流鼻水,眼睛也發癢,導致讀書或工作都無法聚焦;在就醫診斷後又發現不是感冒,著實困擾著生活作息。醫生表示,要注意上述這些症狀有可能是過敏性鼻炎所造成。

過敏性鼻炎發生的原因

台灣台北慈濟醫院耳鼻喉科主任黃同村說,鼻腔是空氣進入人體的第一站,也是呼吸道的第一道防線,當吸入的空氣中含有引起身體發炎或刺激鼻腔黏膜的物質時,鼻腔會出現打噴嚏、流鼻水等保護人體抵抗有害物質的免疫防衛機轉,來排出這些物質。但對過敏的人來說,防衛機轉發生異常反應會使鼻腔處於持續性慢性發炎狀態,對一些無明顯危害的物質,也頻繁出現打噴嚏、流鼻水等症狀,這就是過敏性鼻炎產生的原因,而這些使鼻腔發生異常過敏反應的物質,稱之為過敏原。

過敏性鼻炎常見的症狀

黃醫生說明,過敏性鼻炎常見的症狀包括打噴嚏、流鼻水、鼻塞、鼻子癢、眼睛癢、喉嚨癢,少數患者會伴隨頭痛、嗅覺降低或喪失及鼻出血,嚴重時會影響情緒、睡眠、求學或工作,造成注意力降低,生活品質也受到影響。大部份的患者根據症狀判斷與理學檢查即可診斷是否過敏,若要進一步確定過敏原類型,可經由抽血檢驗得知,一般常見的過敏原有塵螨、蟑螂、貓狗等動物皮毛、黴菌、花粉等物質。

另外,因為過敏而鼻塞的患者經常會張口呼吸,很容易產生口乾、咽喉炎,或是呼吸道感染;年紀較小的患者長期張口呼吸,嚴重時可能影響臉部發育,會對外貌造成影響;嚴重過敏性鼻炎患者,可能會導致鼻竇炎、鼻息肉、中耳炎、氣喘加重、睡眠呼吸中止症等併發症,一定要特別留意。

過敏性鼻炎的治療方式

黃醫生提出,過敏性鼻炎的治療方式有避開過敏原、藥物治療、減敏治療與手術。其中藥物治療的使用原則是用最少的藥物、最短的用藥時間,來改善生活品質,以及減少併發症發生;只有少數患者因症狀嚴重,需要長期仰賴藥物控制症狀。目前常用來治療過敏鼻炎的藥物包括抗組織胺(口服或鼻噴劑)與類固醇鼻噴劑,根據臨床資料顯示,長期使用很少產生明顯的副作用。對於伴隨有鼻中膈彎曲、慢性鼻竇炎、鼻息肉、下鼻甲肥厚,並且對藥物反應不佳的過敏性鼻炎患者,則可藉由手術改善症狀。

黃醫生提醒,手術與藥物並不能根治過敏性鼻炎,所以日常一定要均衡飲食、規律運動,以及維持正常作息,才能有助提升身體抵抗力,減少過敏性鼻炎發作的機會。◇