張秉開報道

仰望蒼穹,星辰美景美不勝收。如果觀察肉眼不可見的太空,會有另一種震撼。美國太空總署(NASA)從錢德拉望遠鏡觀測圖中篩選出6張,與哈勃望遠鏡所見的普通光及紅外線圖像綜合在一起,更能讓人欣賞星系、星體的奇妙形態及壯觀景象。

1 幻彩樓閣

2萬光年遠的星團韋斯特隆德2在星雲映襯下,猶如空中樓閣,亦真亦幻。這是年齡為100 ~ 200萬年的恆星聚集而成的星團。它們的年齡和幾十億年的宇宙歷史相比非常短暫,天文學家稱這些恆星非常年輕。這些恆星發出的X射線格外顯眼。

2 巨眼凝望

3C31是距太陽系2.4億光年遠的一座星系,科學家在X光範圍內對其密度、溫度等性質進行了研究。該星系一直放射出高能量無線電波。錢德拉望遠鏡觀測到其中心稍偏部位噴發出粒子束。在X射線與可見光的組合星系圖上,3C31看起來像從遙遠太空深處投來目光的一隻大眼睛,「瞳仁」相當清晰。

3 棍棒橫空

這個長棍形狀的結構不是彗星,而是錢德拉望遠鏡觀測的一顆脈衝星,名為PSR J1509-5850,位於1.2萬光年外。這顆星看似拖著長長的尾巴遠離視野,實際上那條「尾巴」是這顆脈衝星放射的極強束狀X射線和稍弱一點的無線電波組成。

脈衝星是間隙性發出極強能量的恆星。天文學家1967年首度發現脈衝星,如今已確認1千顆。PSR J1509-5850像一條橫掃天際的棍棒,如同孫悟空揮動如意金箍棒剷妖除魔。

4 花瓣星雲

CTB 37A是位於2萬光年外的超新星,也就是恆星爆炸後形成的殘骸,看上去像一朵開放的花朵,花瓣朝向視野右下方,X射線和無線電波圖像構成「花萼」的形狀。

5 極亮光團

Abell 665的光團是能量極高的X射線,肉眼看不到,但在錢德拉望遠鏡的視野中顯得異常明亮,其亮度僅次於著名的子彈星系團。

6 太空牙刷

星系團RX J0603.3+4214在無線電波、X射線及可見光3種觀測方法下顯示牙刷形狀。無線電波顯示的牙刷還有清晰的刷毛,好像正在刷洗下方的一顆「牙」。

NASA考慮愛因斯坦時空可變效應,判斷這個牙刷星系團的80%是暗物質。◇