全球最大視頻串流媒體服務提供商Netflix公司10月17日(周一)說,它稱霸全球串流媒體的征途目前將不包括中國,從而將全世界最大潛在市場排除在它的進軍名單之外。

Netflix去年9月啟動進軍亞洲的征途,首站為日本。那時候,首席執行官李德‧哈斯丁說他計劃至2016年,進入亞洲的每一個國家,包括中國。  

但是Netflix本周一在給股東的第三季度信件中說:「中國對外國數碼內容的監管環境變得具有挑戰性。」 「我們現在計劃向中國現有的服務商提供內容許可,而不是在近期營運我們自己的服務。」 

如果條件改變,Netflix說它仍然願意進軍中國市場。公司周二表示:「長期而言,我們仍然渴望直接服務於中國人民,希望最終啟動我們在中國的服務。」

《市場觀察》報道說,這個消息昭示了一個真相:對於美國互聯網公司而言,中共審查和其它監管限制讓中國成為最艱難的市場之一。就在上個月,網約車公司優步決定出售它的中國業務給滴滴出行,標誌著優步進軍中國昂貴行動的終結。  

在Netflix周一的投資者電話會議上,沒有任何分析師詢問有關中國的問題,相反他們聚焦於全球其它市場。Netflix說,它在2016年已經啟動了130個全球市場;今年第三季度在美國之外增加了320萬訂戶,遠遠超過預期。  

外媒在中國全軍覆沒  

CNN報道說,西方媒體和科技公司幾十年來一直試圖撬開中國市場。但是中共嚴厲審查內容,許多網站包括谷歌和臉書都被屏蔽。 

Netflix首席執行官哈斯丁今年1月份仍然對進軍中國滿懷信心。他說:「在中國,我們需要政府許可,那需要花費很長時間。我們不得不跟政府合作,發展跟他們的關係以及跟合夥人的關係。」  

當時,哈斯丁拿迪士尼和蘋果舉例說,媒體公司在中國取得了成功。然而就在幾個月之後,蘋果和迪士尼在中國的內容服務都突然神秘地關閉。  

蘋果的iBooks和iTunes電影在啟動七個月之後都下線。跟阿里巴巴合作、為中國客戶提供電影、節目、遊戲和電子圖書的迪士尼視界(Disney Life)也被關閉。  

CNN報道說,這說明甚麼問題?說明中共仍然對外國公司向龐大的中國民眾提供的互聯網內容極度敏感。  

中共的新規要求那些希望提供網絡內容,比如視頻、遊戲和書籍的外國公司獲得政府批准,這令外國公司更難做生意。◇