德國啤酒舉世聞名,以歷史悠久、種類豐富和味道純正著稱。但最近的一項啤酒測試卻讓人大感意外,測試結果顯示,縱使啤酒品牌琳瑯滿目,但味道其實都差不多,人們很難根據口味辨別出有何不同。

據統計,德國1,388家釀酒企業經營著超過6千種不同品牌啤酒。在巴伐利亞州就有600多家釀酒廠,是德國釀酒廠最密集的聯邦州。緊隨其後的是巴登-符騰堡州,大約有將近200家。這些都是釀酒廠比較密集的地區。但在超市裏一般只有幾百種常見品牌,市場上大約60%的啤酒都是由幾家大型釀酒企業掌握。

標準化生產 導致味道大同小異

德國電視二台近日播出了一期以啤酒為主題的節目,並對它們的味道進行比較。工作人員來到巴伐利亞上弗蘭肯地區(Oberfranken)邀請幾位志願者品嚐幾種常見的啤酒。在品嚐啤酒方面,這裏的居民可算是「身經百戰」,每年人均消費啤酒達280升,是德國的喝啤酒冠軍。

工作人員請各位志願者「盲喝」各種市面上常見的啤酒,即品嚐者不知道喝的是哪種啤酒,然後讓這些「業餘專家」評判不同啤酒的味道。「盲喝」的結果令人驚訝,參加測試者幾乎分辨不出大部份啤酒口味有甚麼不同,除了一些地區的精釀啤酒(Craft-Bier)。工作人員把常見的啤酒送到實驗室進行檢測,以Pils啤酒為例,不同品牌基本差不多。

工作人員分析了被測試啤酒的原麥芽和苦味值,發現它們幾乎沒有區別。該節目中分析,原因主要是市面上的啤酒很多都是大集團批量生產,是流水線產品。一位種植啤酒花的農戶Josef Wittmann對節目組表示,他出售多種啤酒花,但賣得最多的主要是標準品種Herkules和Magnum。這兩種啤酒花種類幾乎佔啤酒花種植業的一半。這就造成很多啤酒嚐起來、聞起來幾乎相同。他還形容說,這就和麥當勞一樣,所有的必須保持一樣。

當然,對於消費者而言,大批量生產的一個好處就是價格便宜。有些啤酒的價格甚至比水還便宜。

慕尼黑啤酒節上,市長準備敲開第一桶啤酒。
慕尼黑啤酒節上,市長準備敲開第一桶啤酒。
德國人欣賞球賽,少不了啤酒相伴。
德國人欣賞球賽,少不了啤酒相伴。

德國啤酒歷史悠久,圖為傳統的德國啤酒杯。
德國啤酒歷史悠久,圖為傳統的德國啤酒杯。

德國啤酒銷量呈下滑趨勢

為了滿足不同人的口味需求,市場上也有混搭啤酒,譬如啤酒加檸檬汽水或雪碧調成「Radler」等。調查顯示,近年來德國人均消費啤酒量一直呈減少趨勢。2005年德國人均啤酒消費量為每年111升,到了2015年降至98.4升。消費者口味的改變可能是啤酒銷量下滑的一個重要原因。現在市場上各種各樣的混合飲品層出不窮,很多人可能放棄了啤酒,而轉向購買其它飲品。

500年《純淨法》已經過時了?

今年正是德國啤酒《純淨法》頒佈500周年。根據《純淨法》的規定,德國所有自行釀造的啤酒都只能使用啤酒花、麥芽、酵母和水作為原料,不允許放入任何人工添加物。它保證了啤酒的純正和質量。德國甚至還為該啤酒法規申請了聯合國教科文組織非物質文化遺產。

到了現代,《純淨法》成為了一種情懷。1987年,歐洲法院認為啤酒純淨法限制了啤酒,特別是來自歐洲其它國家啤酒的自由貿易,而且關於啤酒中添加劑有害健康的說法也不成立。目前,市面上很多啤酒都添加了糖、增甜劑或色素等添加劑。當然,也有一些釀酒廠仍然保持著古老的傳統。◇

小常識

如何讓啤酒好喝?

喝不同種類啤酒要選用正確的酒杯、在倒啤酒前可以用冰水沖洗一下酒杯。如何倒啤酒也有學問,開始倒酒時,酒杯要呈大約45度傾斜,啤酒的落點應該在杯壁的中間位置。這是讓啤酒充入空氣、製造泡沫的最佳倒法。當啤酒倒至1/3或1/2杯滿時,開始將杯子端平。