據《清史稿》記載,光緒三年,河北昌平等地旱災加蝗災,十分嚴重。浙江宣平水災,陝西沔縣雹災,僅陝西的高陵縣,就「餓斃男女三千餘人」。哀鴻遍野,民不聊生。當時李鴻章主政(任宰相),翁同龢任司農(戶部尚書。李是安徽合肥人,翁是江蘇常熟人。於是,有人用雙關語,編撰了一副對聯:

宰相合肥天下瘦;

司農常熟世間荒。

巧妙地把他們兩個人的官職、籍貫和政績,分別織入上下聯,「肥」與「瘦」,「熟 」與「荒」,妙語雙關,諷刺辛辣,十分貼切。

「李二先生是漢奸」

中日甲午戰爭(1894年),清廷慘敗,由李鴻章與日本簽訂了賣國的馬關條約。李鴻章先因戰敗事,受到「褫去黃馬褂」的處分,後又因屈辱投降事,而受到人民的譴責。其時,揚州蘇昆名丑楊鳴玉(又名楊三),在演《白蛇傳》中「水鬥」一場時,故意對穿黃色外褂上台的鱉精,打諢道:「娘娘有旨,攻打金山寺,如有退縮,定將黃馬褂剝去。」觀眾心領神會,滿堂哄笑。後來,楊鳴玉被李鴻章逼死,有人寫了一副對聯,輓悼楊三,鞭撻李鴻章,聯云:

楊三已死無蘇丑;

李二先生是漢奸。

李鴻章排行第二,故稱李二先生。這副聯所云,大義凜然,直令邪惡膽寒!◇