我們仰望蒼穹,星辰美景美不勝收。如果觀察肉眼不可見的太空,會有另一種震撼。

美國太空總署(NASA)發佈近期錢德拉X射線望遠鏡觀測天文景象圖,展示肉眼不可能看見的壯觀天體結構。

太空總署說,從錢德拉望遠鏡觀測圖中篩選六張,與哈勃望遠鏡所見的普通光線及紅外線圖象綜合在一起,更能讓人欣賞星系、星體的奇妙形態及壯觀景象。

「幻彩樓閣」

2萬光年遠的星團Westerlund 2在星雲的映襯下,猶如空中樓閣,亦真亦幻。

這是年齡為100萬~200萬年的恆星聚集而成的星團。它們的一二百萬年年齡和幾十億年宇宙歷史相比,非常的短暫,因此天文學家說這些恆星非常年輕。

組合圖:Westerlund-2星團可見光(藍綠色)與 X射線(紫色) 組合在一起,如夢如幻的景象引人入勝。(X線:NASA/CXC/SAO/Sejong Univ./Hur 等人;可見光:NASA/STScI)
組合圖:Westerlund-2星團可見光(藍綠色)與 X射線(紫色) 組合在一起,如夢如幻的景象引人入勝。(X線:NASA/CXC/SAO/Sejong Univ./Hur 等人;可見光:NASA/STScI)
組合圖:Westerlund-2星團可見光(藍綠色)與 X射線(紫色)
組合在一起,如夢如幻的景象引人入勝。(X線:NASA/CXC/SAO/Sejong Univ./Hur 等人;可見光:NASA/STScI)

科學家將錢德拉望遠鏡的X射線景象與哈勃望遠鏡的可見光圖象組合在一起,發現恆星發出的X射線格外顯眼。

巨眼凝望

3C31(也稱為為NGC 383)是位於2.4億光年遠的一座星系,科學家在X光的範圍內對其密度、溫度等性質進行研究。

3C31星系一直放射出高能量無線電波。錢德拉望遠鏡觀測到該星系的中心稍偏的部位噴發粒子束。

3C31(也稱為NGC 383)是位於2.4億光年遠的星系。其組合圖(黃色為哈勃望遠鏡的可見光影象)像是一隻帶有瞳仁的眼睛在遙望我們。(X線:NASA/CXC/Univ. of Bristol/M.Hardcastle等人;可見光: NASA/STScI)
3C31(也稱為NGC 383)是位於2.4億光年遠的星系。其組合圖(黃色為哈勃望遠鏡的可見光影象)像是一隻帶有瞳仁的眼睛在遙望我們。(X線:NASA/CXC/Univ. of Bristol/M.Hardcastle等人;可見光: NASA/STScI)
3C31(也稱為NGC 383)是位於2.4億光年遠的星系。其組合圖(黃色為哈勃望遠鏡的可見光影像)像是一隻帶有瞳仁的眼睛在遙望我們。(X線:NASA/CXC/Univ. of Bristol/M.Hardcastle等人;可見光: NASA/STScI)

而在X射線與可見光的組合星系圖上,3C31看起來像從遙遠的太空深處投來目光的一隻大眼睛,在凝望我們。它的「瞳仁」是那麼的清晰!

棍棒橫空

這個長棍形狀的結構不是彗星,而是錢德拉望遠鏡觀測的一顆脈衝星,名為PSR J1509-5850,位於1.2萬光年外。似乎這顆星拖著長長的尾巴在遠離視野飛去,實際上那個「尾巴」是這顆脈衝星放射的極強束狀X射線(或者稱為X光束)和稍弱一點的無線電波組成。

脈衝星PSR J1509-5850組合圖:x線為藍色、無線電波為紫色(X線: NASA/CXC/George Washington Univ./N.Klingler et al; 可見光: DSS; 無線電波:CSIRO/ATNF/ATCA)
脈衝星PSR J1509-5850組合圖:x線為藍色、無線電波為紫色(X線: NASA/CXC/George Washington Univ./N.Klingler et al; 可見光: DSS; 無線電波:CSIRO/ATNF/ATCA)
脈衝星PSR J1509-5850組合圖:x線為藍色、無線電波為紫色(X線: NASA/CXC/George Washington Univ./N.Klingler et al; 可見光:DSS; 無線電波:CSIRO/ATNF/ATCA)

脈衝星是間隙性發出極強能量的恆星。1967年,天文學家發現第一顆脈衝星,如今已經確認的數量達一千顆。

PSR J1509-5850也像一條橫掃天際的棍棒,也許那是孫悟空在揮動如意金箍棒剷妖除魔。

花瓣星雲

 

CTB 37A星雲像一朵花。X線(藍色)和無線電波(粉紅)形成花萼;紅外線(桔黃色)構成花瓣。 (X線:NASA/CXC/Morehead State Univ/T.Pannuti et al;無線電波:Molonglo Obs. Synthesis Tel.;紅外線:NASA/JPL-Caltech)
CTB 37A星雲像一朵花。X線(藍色)和無線電波(粉紅)形成花萼;紅外線(桔黃色)構成花瓣。 (X線:NASA/CXC/Morehead State Univ/T.Pannuti et al;無線電波:Molonglo Obs. Synthesis Tel.;紅外線:NASA/JPL-Caltech)
CTB 37A星雲像一朵花。X線(藍色)和無線電波(粉紅)形成花萼;紅外線(桔黃色)構成花瓣。(X線:NASA/CXC/Morehead State Univ/T.Pannuti et al;無線電波:Molonglo Obs. Synthesis Tel.;紅外線:NASA/JPL-Caltech)

CTB 37A是位於2萬光年外的超新星,也就是恆星爆炸後形成的殘骸。它看上去像一朵開放的花朵,花瓣朝向視野的右下方,X射線和無線電波圖像構成「花萼」形狀。

極亮光團

實際上這個較亮的光團是我們肉眼看不到的,因為它發出能量極其高的X射線,所以在錢德拉望遠鏡視野中異常明亮。

星系團Abell 665組合圖,其中X射線顯示為藍色、無線電波為紫色及可見光為白色。亮度極高。其中含有80%暗物質。(X-射線:NASA/CXC/Univ. of Alabama/S.Dasadia等;無線電波:NSF/NRAO/VLA;可見光:SDSS)
星系團Abell 665組合圖,其中X射線顯示為藍色、無線電波為紫色及可見光為白色。亮度極高。其中含有80%暗物質。(X-射線:NASA/CXC/Univ. of Alabama/S.Dasadia等;無線電波:NSF/NRAO/VLA;可見光:SDSS)
星系團Abell 665組合圖,其中X射線顯示為藍色、無線電波為紫色及可見光為白色。亮度極高。其中含有80%暗物質。(X-射線:NASA/CXC/Univ. of Alabama/S.Dasadia等;無線電波:NSF/NRAO/VLA;可見光:SDSS)

太空總署說,這個光團是星系團Abell 665,其亮度僅次於著名的子彈星系團(Bullet Cluster)。

子彈星系團(維基百科)
子彈星系團(維基百科)
子彈星系團。(維基百科)

太空牙刷

RX J0603.3+4214是一個星系團,在無線電波、X射線及可見光三種觀測方法下,顯示牙刷形狀,無線電波顯示的牙刷還有清晰的幾根刷毛,好像正在刷洗下方的一顆「牙」。這種合成圖象非常有趣。

太空總署表示,還考慮愛因斯坦的時空可變效應,因此判斷這個牙刷星系團(Toothbrush Cluster)的80%物質是暗物質。◇

組合圖:其中X射線(紫色)、無線電波(綠色)、可見光(白色)組成出一個牙刷形狀的結構,刷毛亦清晰顯現。(X射線: NASA/CXC/SAO/R. van Weeren et al;無線電波: NCRA/TIFR/GMRT; 可見光: NAOJ/Subaru)
組合圖:其中X射線(紫色)、無線電波(綠色)、可見光(白色)組成出一個牙刷形狀的結構,刷毛亦清晰顯現。(X射線: NASA/CXC/SAO/R. van Weeren et al;無線電波: NCRA/TIFR/GMRT; 可見光: NAOJ/Subaru)
組合圖:其中X射線(紫色)、無線電波(綠色)、可見光(白色)組成出一個牙刷形狀的結構,刷毛亦清晰顯現。(X射線: NASA/CXC/SAO/R. van Weeren et al;無線電波:NCRA/TIFR/GMRT; 可見光: NAOJ/Subaru)