早在上世紀80年代英國與北京方面就移交香港主權一事進行談判時,當時中共領導人鄧小平保證香港50年不變,但在香港移交中國20周年前夕,香港的情況已大幅改變,除了富豪外,人民的生活品質及自由度嚴重下滑。

《華爾街日報》近日撰文《中共加強控制 香港的一個時代正在結束》分析香港的現況及未來。經過近20年的滲透,中共已掌控香港的各公務部門。

文章稱,長久以來,香港一直是一個實行自由貿易、有可信賴的司法系統的自治區,而現在,正受到來自北京和親北京的香港領導人與日俱增的壓力,逼迫香港人民向共產黨靠攏。雖然北京當初保證,在1997年完成主權移交後,香港仍將保持高度自治狀態50年。

香港立法會議員、出版界人士以及新聞記者們說,香港人民表達意見的自由正在受到限制。不久前,幾名擬參與香港立法會選舉的候選人被取消了資格,理由是他們支持香港獨立。香港當局已經向教育工作者發出警告,要遏制年青人對香港獨立的興趣。

受中國規模巨大的經濟的影響,香港比以往更依賴中國內地。內地的商界大亨和國有企業正在大舉收購香港的資產,其中包括香港最主要的英文報紙和優質房地產項目。

似乎是對中國及香港局勢的擔憂,香港首富李嘉誠家族不僅在幾年前就出清在中國的投資,甚至重組合併旗下的和記黃埔和長江實業,將公司註冊到開曼群島。

現任特首梁振英上台後,加緊了香港與中國內地的靠攏。近來新動工的公共基礎設施項目,包括數十億美元的跨珠三角大橋及一條高速鐵路,將香港與華南地區的地理聯繫達到前所未有的緊密程度,加深香港經濟對內地的依靠。

香港在中國經濟中所扮演的角色已不如以往重要。1997年時,香港GDP相當於中國總體GDP的18.5%。而到2015年時,這一比例降至僅2.9%。香港的食品供應目前很大程度上依賴中國內地,2015年香港境內80%的旅遊消費來自內地遊客。

電影《十年》(Ten Years)折射了香港人的憂慮,電影由幾個小故事組成,虛構了一個十年後政治上受到限制的香港。在其中一個小故事中,內地官員實施暗殺手段,力圖推動在香港通過國安法。在另一個小故事中,一名普通話說不好的出租車司機很難找到生意,因為香港本土的粵語已經淪為次等語言。

雖然獲得香港電影金像獎(Hong Kong Film Awards)的最佳電影獎項。但該電影在內地被禁演,在香港許多影院要麼沒有放映,要麼場次有限,難以滿足民眾需求。

在擔憂中共干涉香港事務的同時,香港能否繼續保持其作為頂級金融、商業和貿易中心的地位也遭到質疑。10年前,香港的集裝箱碼頭是世界最為繁忙的港口,如今隨著上海等內地港口的崛起,去年香港的世界排名已下滑至第五位。滙豐控股今年決定不將其總部從倫敦遷到香港,理由是倫敦的人才資源和國際地位更佳。

在19世紀鴉片戰爭後,香港成為英國殖民地,並在這個殖民地上實行低稅率、自由市場政策和西方式的法治,讓香港發展成為一個主要的貿易和金融中心。

上世紀80年代,英國和中共就移交香港主權達成協議,中共控制香港的外交和國防事務,香港則可以在50年內保留其司法體制,管理其貨幣,並自主制定其社會政策。

許多香港人希望中國內地能夠民主化,且逐漸與香港的政治體制趨同,但目前看來,似乎情況向相反方向走,中共逼迫香港的政治制度向大陸看齊。1989年的天安門屠殺讓香港人對中國民主走向感到失望及擔憂。

北京認為,把香港拉近中國經濟的軌道能夠贏得人心。他們為香港商人在大陸經商提供優惠待遇,鼓勵大陸公司在香港投資,讓數以百萬計的大陸遊客前往香港旅遊,給香港的酒店和商店帶來繁榮。中國還將香港作為主要的人民幣國際交易中心。

結果這一策略適得其反。大陸遊客大量湧入之後,香港一些中產階級居民抱怨到處人滿為患,還承受房地產價格上漲造成的壓力。

香港科技大學社會學者丁學良說,中共官員發現,在經濟上給了這麼多好處,結果卻依然沒法得到民眾支持,所以決定採取強硬措施。

丁學良估計,中國內地在香港有超過10萬人在幫助監視這座城市。

香港記者協會數據顯示,目前在香港26個主流新聞媒體中,中共政府或內地企業直接控制或控股的媒體有8家。該協會表示,這導致香港新聞自由權不斷被侵蝕。

香港教育局8月份表示,鼓吹港獨的中學教師將被取消教師資格。香港特首梁振英則將青少年對港獨感興趣與吸食毒品相提並論。

許多新當選的香港立法會議員對此提出異議。

25歲的新任議員遊蕙禎說,我們香港人民要把握機會決定自己的前途。她認為緊張狀態不會快速消散。她說,民主自由是我們與生俱來的權利。◇