泰國國王普密蓬病逝,享壽88歲;目前泰國政局在軍人政變後暫時平靜,但泰王辭世後,過去10年的政治動盪似乎將再掀起巨浪,王位繼承過程是否順利受到高度矚目。

泰國王室昨晚宣佈,泰王普密蓬病逝,享壽88歲。消息傳出後,泰國舉國陷入悲慟。普密蓬自1946年登基,共在位70年,成為世界上統治時間最長的君主。

王室未說明泰王過世的原因,僅說「國王在詩麗拉醫院(Siriraj Hospital)安詳離世」,還說普密蓬是在下午3時52分(香港時間下午4時52分)離世。王室月初曾表示普密蓬的呼吸系統受感染,已逐漸康復。他上周六接受洗腎後再傳出身體不穩的消息。

普密蓬深受國民愛戴,在登基後十分關心民間疾苦,不時訪視民間,也推出多項發展計畫,改善許多人民的生活,他更將自足經濟學理念推廣到社會各角落,尤其農民更奉為圭臬,創造泰國社會穩定的力量。88歲的普密蓬在泰國廣受尊敬。在政治動盪和經歷多重政變的泰國,他被民眾視為一個穩定象徵。

普密蓬近年來的健康狀況不佳,幾乎沒有公開露面。泰國王室周日發聲明說,國王的健康情況「不穩定」。許多泰國人穿著粉紅色的衣服,希望因此給國王帶來好運,當日數百人聚集在普密蓬國王接受治療的醫院外。不少民眾哭泣禱告,希望普密蓬身體康復。

全國官員哀悼一年

在普密蓬死訊公佈後,泰國總理巴育發表電視講話,稱30日內全國不准進行慶祝活動外,所有官員自今日起哀悼一年,所有政府建築物及學校都會下半旗致哀,為期30日。

生活在泰國的香港旅遊達人胡慧沖說:「現在整個泰國人民都非常之哀傷,好不捨得。他們都好愛戴這個國王,甚至很多人都接受不到。對很多人來說絕對是一個打擊。」

提到生活在泰國的港人心情,他直言:「我雖然不知道其他在泰國的港人心情,但我很哀傷。」他說目前泰國將停止娛樂事業一個月,暫時未見經濟旅遊方面受影響。但他就呼籲到泰國去的遊客,要尊重當地人的心情,不要穿紅、黃、藍等鮮豔色衫褲。「雖然不會有人打你,但會令人覺得怪。」

未來會否因政局的變化而影響到港人在泰國的生活?他直言:「政局不敢講,宏觀大方向未知。但對於我來說,會接受任何變化。既來之,則安之。」

普密蓬一直深受泰國民眾愛戴,有泰國人得知國王去世後,神情哀痛。(Getty Images)
普密蓬一直深受泰國民眾愛戴,有泰國人得知國王去世後,神情哀痛。(Getty Images)

泰政府宣佈王儲將繼位

泰國政府昨晚已經宣佈,根據憲法,63歲的王儲哇集拉隆功將會繼位成為新一代的國王。泰國民間對哇集拉隆功的看法未必如同其父。他在1972年獲封王儲之後,無改花花公子本性,負面新聞纏身,外界亦形容他「生性暴力」、「情緒不穩」,因此民望一直低迷,同時其支持度亦遠遠不及時常下鄉探訪,被視為樂施貧民的三公主女皇儲詩琳通;詩琳通的民望一直高企,僅次於國王及王后,而泰國法律亦有規定,樞密院有權決定王位誰屬。另外早前維基解密也披露美國秘密文件,指出泰王一旦駕崩,王室成員有可能為了鞏固各自勢力,掀起一陣腥風血雨。

但總理巴育強調,王儲是普密蓬欽點的繼任人選,而憲法亦有相同規定。

外界憂慮,哇集拉隆功繼位可能會引發新一輪政局動盪,且未必能夠如同其父,穩定政局。早前彭博社報道,泰國缺乏真正的民主制度,而且近代也發生太多次政變,有學者甚至將過去80年成為「政變的季度」,期間也曾發生暴力政變。

國王崩殂穩定基石失

自普密蓬繼位以來,泰國的政府首腦亦已更換20任,同時僅在他在位期間,已發生19次政變,當中12次成功;雖然泰國奉行君主立憲制,但普密蓬因受國民愛戴,因此地位超然,多次在重大暴動、抗議及軍事政變中充當調停者角色,緩和政局,被視為是社會穩定力量。他在1992年「黑色五月事件」扮演仲裁角色至今為人傳頌。

1991年泰國發生軍事政變,將領蘇欽達(Suchinda Kraprayoon)未經選舉成為總理,泰國人民翌年5月走上街頭抗議軍方統治,蘇欽達下令鎮壓造成大批學生死亡,局勢更加混亂,各地出現暴力動盪。

當時軍方打算再度武力鎮壓,普密蓬召見蘇欽達、參與示威退役少將查隆(Chamlong Srimuang)與學生入宮,在電視前警告雙方保持克制,查隆和蘇欽達向普密蓬下跪,後者自動下台,危機落幕。

其至高無上的地位和影響力,在2003年的騷亂中尤其顯著,當時成千上萬的泰國抗議者上街,只因為金邊的泰國大使館遭焚燒,群眾聚集在曼谷的柬埔寨駐泰國大使館外抗議。當警方告知抗議者,已經接獲命令轉達普密蓬希望大家冷靜時,局面立即恢復平靜,抗議人群也逐漸散去。

不過,近10年來的政治動盪,無論是黃衫軍或紅衫軍抗爭造成的衝突,健康欠佳的泰王都保持緘默,泰王為何不再像過去一樣出面協調,外界難以得知內情。

如今泰王辭世,泰國失去70年來的穩定力量,許多人內心籠罩著社會可能再度動盪的恐懼,因此王室是否順利接班將是近期受矚目的焦點。