《廿二世紀殺人網絡》(The Matrix)由奇洛·李維斯飾演的Neo 是一個技術出眾的電腦黑客,一直過著平凡的生活,直到有一天他遇到神秘人物Morpheus 和 Trinity,並被他們帶到了現實世界。那時他才明白自己之前一直生活在由電腦程式創造的虛擬世界裏。

看完電影你是否也曾懷疑我們的現實生活很可能也是一個類似的,由巨大的電腦虛擬的廿二世紀殺人網絡?如果有這樣的想法,那你並不孤單。隨著人工智能(Artificial Intelligence,AI)技術的發展,在科技界精英當中,「虛擬假設」這一概念越來越受到人們關注。

科技富翁出資破解虛擬世界

10月7日據CNBC報道,有兩位不願意透露姓名的矽谷億萬富豪堅信我們就是生活在一個矩陣中。美國作家Ted Friend在《The New Yorker》的一篇文章中指出:「矽谷的很多人都對模擬假設非常癡迷,他們認為我們現實生活中經歷的一切都是電腦構建的。兩位科技界的億萬富豪正在秘密地資助科學家,希望可以研究出幫助我們逃離這一模擬世界的方式。」

此外,特斯拉汽車公司創始人伊隆‧馬斯克(Elon Musk)也曾表示,一些技術正變得與現實生活難以區分,人類生活在真實世界的概率可能只有十億分之一。而矽谷創業孵化器Y Combinator的總裁薩姆.阿爾特曼(Sam Altman)則表示,智能手機已經控製了人類,人類與AI的合併已經開始,人類要麼奴役AI,要麼被AI奴役。

人類可能都生活在矩陣中

而大行美銀美林最新發表報告亦指出:「不少科學家、哲學家或者是商界領袖,都相信人類現在有20%-50%機會,已經生活在一個由電腦模擬的虛擬世界中了。」

4月,在美國自然史博物館中舉行的艾薩克.阿西莫夫辯論大會(Isaac Asimov Memorial Debate)上,多個頂尖科學家亦討論這一具有爭議性的問題:我們生活的世界是否只是被模擬出來的呢?

其中參會的天文物理學家奈爾.泰森(Neil Tyson)就表示宇宙是被模擬的可能性非常之高,我們的世界有可能就像Matrix黑客任務的世界一樣,只是由一行一行的電腦程式形成。不同的是,我們可能永遠也走不出這個「虛擬世界」。

美銀美林表示,「隨著人工智能(AI)、虛擬實境(VR)、電腦運算能力進步,可以想像到未來的文明會為祖先製造一個虛擬的世界」。

通過VR朱克伯格穿梭虛擬世界

《廿二世紀殺人網絡》中虛擬世界模擬的是1999年的人類世界,而現實世界卻是機械統治人類的2199年。囚禁人類的母體(Matrix)透過虛擬現實將視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺及心理訊號等傳遞到人腦神經,讓人感覺自己活在真實的世界中,甚至是在虛擬現實中的「死亡」經歷也會因太過逼真而導致肉體的死亡,電影生動地刻畫了一個200年後的驚悚的科幻世界。

然而現實生活中科技的發展卻遠超我們的想像,僅僅10幾年後,電腦控制人腦的技術已不再是科幻,而是已經進入了我們的現實世界。

10月7日凌晨,在美國舉行的Oculus connect 3開發者大會上, Oculus宣佈了一系列的突破性成果,從Rift品牌的新型虛擬實境(virtual reality, VR)設備,到方方面面更新的VR體驗方式。

曾投資給Oculus20億美元的Facebook CEO馬克‧朱克伯格(Mark Zuckerberg)亦上台演講,並與兩個同事在現場一起做了VR社交的演示。他表示,目前已有超過100萬用戶正在使用VR產品,這個數據會在未來的10至15年內成長到10億,而硬件設備會變得更像普通眼鏡。

朱克伯格演示使用VR產品。(網絡圖片)
朱克伯格演示使用VR產品。(網絡圖片)

朱克伯格展示VR新概念

2014年,Facebook以20億美元,收購原本以遊戲技術為主的Oculus VR。大家不僅會問臉書到底要拿VR做甚麼?在此次Oculus Connect大會上,朱克伯格終於解開了謎底。他表示手機是透過APP的形式給大家帶來一些功能體驗,但是VR可以從感官上帶來沉浸式的體驗,讓用戶社交場景更真實。

現場,朱克伯格使用自己的化身(avatar)通過Oculus Rift現場向大家展示了VR聊天。他表示 Oculus Touch通過控制情感的選擇使avatars 擁有豐富的面部表情,可以表現驚訝、高興、迷茫等。語音感測功能,可以讓化身展現出使用者的真實情緒。

朱克伯格同兩個同事穿梭於不同的虛擬世界,包括海底、火星、大會現場等,並做了幾個VR社交的演示,包括手部動作和臉部表情的動態追蹤、還邀請他們到自己的辦公室和家裏作客,三人在Facebook辦公室裏用虛擬桌子玩撲克牌。

朱克伯格的妻子Priscilla Chan也通過Facebook Messenger連線,與他們在虛擬世界中互動。大家是否覺得有些《廿二世紀殺人網絡》的味道。◇

英國著名科學家史蒂芬・霍金(Stephen Hawking)近日警告,人工智能會以比人類更快的速度發展,其最終目標將無法預測,有朝一日或導致人類的終結。(EVERT ELZINGA/AFP/Getty Images)
英國著名科學家史蒂芬・霍金(Stephen Hawking)近日警告,人工智能會以比人類更快的速度發展,其最終目標將無法預測,有朝一日或導致人類的終結。(EVERT ELZINGA/AFP/Getty Images)

霍金警告機械人暴動:險惡威脅在實驗室醞釀

英國著名科學家史蒂芬・霍金(Stephen Hawking)近日警告,一場險惡的威脅正在實驗室中悄然醞釀,人工智能會以比人類更快的速度發展,其最終目標將無法預測,有朝一日或導致人類的終結。

英國《每日郵報》報道,據霍金說,矽谷的技術實驗室中正醞釀著一場險惡的威脅。人工智能偽裝成有用的數字輔助設備和自動駕駛車輛,正在逐漸站穩腳跟,有朝一日或意味著人類的終結。

霍金警告,機械人會以比人類更快的速度發展,它們的目標將無法預測。在接受《正在拉里・金》(Larry King Now)節目採訪時,霍金表達了對人類未來的擔憂。他說:「我認為,人工智能領域的進步未必是有益的。」

近日,霍金參加了在西班牙加那利群島(Canary Islands)舉行的「斯塔爾慕斯節」(Starmus Festival),該活動的目的是讓公眾更加接近科學。

他在受訪中說:「一旦機器達到了能夠自我發展的關鍵階段,我們就無法預測,它們的目標是否會和我們相同。人工智能具有比人類發展更快的潛力。我們需要確保人工智能的設計合乎倫理,並有到位的防範措施。」

這並非霍金第一次警告機械人「暴動」的危險。去年,他也曾警告,隨著人工智能學會為自己考慮,並適應於環境,人類正面臨不確定的未來。

霍金在倫敦出席一場活動時,告訴BBC:「人工智能的全面發展或意味著人類的終結。」

去年早些時候,霍金也曾表示,成功創造人工智能「將是人類歷史上最重大的事件,但不幸的是,這可能是最後一次」。

他認為,個人數字助理如Siri、Google Now和Cortana等的發展,僅僅是一場IT軍備競賽的先兆,未來幾十年情況將更嚴重。

去年,霍金在談到約翰尼・德普(Johnny Depp)主演的影片《超越潛能》(Transcendence)時說,他認為這部影片僅僅是一個科幻故事,可能是「人類歷史上最嚴重的錯誤」。

這部科幻驚悚片對未來人工智能進行了推測,探究了一個電腦超越人類的世界。

去年,電動車公司特斯拉創始人伊隆・馬斯克(Elon Musk)也將人工智能比作「召喚惡魔」。他此前就警告,人工智能技術有一天可能比核武器更可怕。

霍金最近接受拉里・金採訪時表示,人類最大的威脅其實是自身的弱點。早在2010年,他就在接受拉里・金採訪時說,人類兩個最大的危險就是貪婪和愚蠢,而在最近這次受訪中,他表示一切並沒有甚麼改變。◇