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我們身體裏的膽固醇七成是由肝臟製造出來的,三成的膽固醇是直接從食物中攝取進來的。食物中所含的膽固醇含量不一,像全脂奶、蛋類及動物油,都是屬於高膽固醇食品。當飲食中攝取的膽固醇過多,身體則會自動降低膽固醇的合成,以維持血中膽固醇的平衡。但是高膽固醇並不是肥胖者才需要注意,這也解釋了為甚麼有些年輕、瘦小或是根本不吃高膽固醇食物的人仍然膽固醇偏高的原因!

膽固醇的正常值

正常一般人的總膽固醇濃度是小於200mg/dl,低密度脂蛋白膽固醇濃度小於130mg/dl,高密度脂蛋白膽固醇濃度女性高於50mg/dl;男性則高於40mg/dl。

對於糖尿病或者是心血管疾病的患者,其膽固醇的要求就更加嚴格。總膽固醇濃度建議數值是小於160mg/dl,低密度膽固醇濃度最好小於100mg/dl。也有一些專家學者認為膽固醇的控制應該還要更嚴謹,如心血管疾病的患者,低密度膽固醇濃度最好小於70或更低,但現今仍未有一致的結論。尚需更多的研究結果來驗證。

膽固醇越低越好?

   膽固醇的控制並不是越低越好,總膽固醇太低反而會不利健康。膽固醇是構成細胞膜的要素,一些報告中指出當血液中總膽固醇過低時,會使心肌細胞功能衰退,抗癌能力下降,而增加罹患癌症的風險。也有文獻指出總膽固醇太低可能會出現消極、憂鬱的心理狀況。

膽固醇引起心血管病?

膽固醇是一種非水溶性物質,在血液中則需要由不同的脂蛋白來攜帶及運輸,主要由極低密度脂蛋白膽固醇(VLDL)、低密度脂蛋白(LDL)與高密度脂蛋白(HDL)構成。膽固醇事實上是組成人體細胞膜所必須的重要元素,它能維持細胞膜的完整及穩定性。膽固醇也是形成一些重要激素,膽汁及維他命D所必需的前驅物。但是血液裏太多的膽固醇卻會增加罹患心臟疾病及中風的風險。

低密度脂蛋白(LDL,簡稱低密度膽固醇,又叫作壞的膽固醇)。負責傳送膽固醇到周邊組織,對人體不利,是造成血管阻塞、硬化的元兇;高密度脂蛋白(HDL,簡稱高密度膽固醇,又叫作好的膽固醇)主要作用是把膽固醇從血流中帶回肝臟,因為可將附著在血管上多餘的低密度脂蛋白運送回肝臟排除,有保護血管的功用。這就是為甚麼太多低密度脂蛋白(LDL)對身體是不好的而高密度脂蛋白(HDL)是好的原因。

所以當一個人總膽固醇太高時,要仔細看清楚他是高密度膽固醇太高,還是低密度膽固醇太高?如果是後者的話,就要積極控制及治療。

如何降低膽固醇?

   防治膽固醇異常須從降低低密度膽固醇增加高密度膽固醇做起,專家們的建議如下:在飲食上力求清淡,選擇低膽固醇食物,控制每日攝取量在300克以下,並注意熱量的攝取。少量紅酒,能增加高密度膽固醇,但請勿酗酒。抽煙者建議戒煙,這樣可讓好膽固醇回升。

已知膽固醇偏高者,應定期做膽固醇血液抽血檢查,來掌握正確數值。規律運動,也可增加高密度膽固醇,有助於降低低密度膽固醇。簡而言之,清淡飲食,加上持之以恆的運動,是控制膽固醇的重要生活原則。

何時需藥物治療?

有遺傳史或過高的膽固醇患者,在經過3個月的飲食控制和運動後,仍無法使膽固醇降至標準值,則應該考慮開始使用藥物治療。

目前臨床上較常用於治療高脂血症的藥物中HMG-Co A reductase 抑制劑為目前首選的治療藥物。主要作用是抑制肝細胞合成低密度膽固醇,進而減少血中膽固醇的含量。當然它可能帶來的副作用包括:胃腸不適、肝功能指數上升、肌肉酸痛,或橫紋肌溶解症等。服用藥物者,應規律追蹤肌肉指數及肝指數。

高脂血症是造成心肌梗塞和中風的重要原因,控制的要點還是以飲食控制和生活習慣的調整為首要,如果情況並沒有改善,可以用降血脂藥物來進行治療以達到更好的效果,所以高膽固醇血症並不可怕。◇