為迎接四級颶風「馬修」(Hurricane Matthew)的到來,美國多家航空公司在周三下午取消上千個航班,以避免飛機在颶風到來的時候被困在美國東南部的各大機場。此外,佛羅里達州、南卡羅萊納州、北卡羅蘭州以及喬治亞州的部份居民開始大撤離,高速公路上長長的車陣已經望不到頭,超市的應急用品以及乾糧和瓶裝水已經被一掃而空。

逾千航班取消 邁阿密和夏洛特機場受影響最大

據ABC新聞網報道,隨著馬修颶風越來越靠近美國東南沿海地區,大部份沿海地區居民都在準備大撤離。不過受影響的不僅僅是當地居民,各大航空公司和機場都日以繼夜地工作,以確保颶風不會對航班或者是乘客造成傷害,並確保颶風過後的飛行日程能夠快速恢復。

因為,機場通常在跑道迎風速度達到30英里/小時的時候就要關閉,而目前氣象專家的預測顯示:「(馬修颶風到來)的最早該時刻,陣風預計將超過90英里/小時」。

目前,作為美國東南部航空運輸樞紐的邁阿密、勞德代爾堡,西棕櫚灘和奧蘭多等城市的機場都計劃在馬修颶風登陸期間關閉數小時。為確保飛機在風暴結束後能夠馬上投入下一班次的運行,目前已經有多家航空公司在周三下午取消了上千個航班。

美國航空(American Airlines)由於飛往邁阿密和夏洛特的班機較多,因此已經取消了逾千航班,未來數日一直延續到周六(8日),航班都會一直減少。

達美航空已經取消大約120個從南佛羅里達機場(South Florida airports)起降的航班。該航空公司表示,預計周四傍晚或周五上午才會重新開放在該地區的航班運營,而對於西棕櫚灘以北的機場業務將會在周四上午視情況再做確定。

美國聯合航空公司(UA)則表示,在邁阿密、勞德代爾堡和西棕櫚灘起降的60個航班已經被取消,在未來兩天內視情況決定西棕櫚灘以北的機場的航班是否要取消。

捷藍航空公司(JetBlue)和西南航空公司(Southwest Airlines)暫時沒有提供具體取消航班的數量。

由於惡劣天氣的影響,大多數航空公司都允許旅客免費更改往返佛羅里達州、南卡州和被卡州的旅行日期。東南部地區的居民若要在本周搭飛機的話,需要提前跟航空公司查詢航班更改情況,或改期旅行。

美東南沿海四州緊急疏散居民

根據最新的氣象預報,馬修3級颶風可能會在周四(6日)襲擊佛州,雖然美國國家颶風中心沒有說馬修颶風將登陸佛羅里達州,但颶風風暴的中心將「非常接近」大西洋海岸,甚至屆時會升至4級颶風。

包括佛羅里達州、南卡州和北卡州和喬治亞州的沿海郡縣居民聽從疏散命令,已經準備好各種應急物資以及飲用水和食物等,駕車逃離當地。

佛州州長斯科特宣佈整個佛州進入緊急狀態,並警告說,如果颶風「直接擊中」佛州,將會帶來難以預見的「大規模殺傷力」,成為1992年「摧毀」邁阿密地區的安德魯颶風以來,最嚴重的一次。居民必須在24小時內做好準備,或乾脆撤離。因為即使馬修颶風沒有直接登陸,但颶風帶來的狂風暴雨也會讓佛州深受其害。

斯科特還宣佈,周四和周五,佛羅里達州的26個郡縣的政府辦公室將會關閉。

美國總統奧巴馬也警告說,在馬修颶風途經的地區的居民,需要密切關注撤離命令以便及時應對。奧巴馬還說,如果颶風的中心移動至佛羅里達州的話,將會帶來「破壞性的影響」。

周三上午開始,為幫助南卡羅萊納州上百萬的沿海地區居民儘快撤離,自查爾斯頓(Charleston)至西北部的哥倫比亞市的26號州際高速公路已經擁堵不堪。所有的出口都被關閉,直到199號出口才能從高速路上下來。

周三下午,26號州際公路的車道已經開始啟動逆行,自西往東車道也開闢出來,供東部沿海地區居民往西部撤離。

南卡州的州長海利(Nikki Haley)已經下令查爾斯頓和波弗特海沿海郡縣的居民撤離,截至周三下午,該地區約25萬人已經撤離,周四還將會有多達20萬人撤離。另外,海利還下令霍里(Holly)和喬治敦郡(Georgetown)的居民在周四早上撤離。

與此同時,周三南卡州已經有25個郡縣的學校和政府辦公室關閉,部份學校將兼作避難所。

儘管目前的天氣預告顯示,馬修颶風可能在抵達北卡州之前就變弱或改道,但該州州長麥克羅伊(Pat McCrory)仍宣佈,該州100個郡的半數以上進入緊急狀態,以防不測。

北卡州東部地區海德縣的著名旅遊景點Ocracoke Island已經被有關部門下令關閉,進行強制疏散。北卡羅萊納州威爾明頓大學(North Carolina-Wilmington)也下令學生最遲在星期四中午撤離。

喬治亞州州長德爾(Nathan Deal)目前宣布該州沿大西洋海岸的13個郡縣進入緊急狀態。他呼籲民眾「保持冷靜,但提高警惕」。◇