一位60歲的張女士,從去年5月開始,就時常感到口乾舌燥、眼睛乾澀,原以為是得了老花眼,後來又出現嚴重咳嗽的症狀,晚上甚至會咳到無法入眠。服用感冒藥半年多,每天喝水至少3,000c.c.,都無法改善不適的症狀。之後到醫院做檢查,測試淚腺與唾液腺,才發現是自體免疫失調引起的「乾燥症」。在醫生開予唾液刺激藥物與免疫調節劑後,並適度使用人工唾液與人工淚液,分次少量喝水,終於逐漸改善。

台灣台北慈濟醫院風濕免疫科主任陳政宏說,乾燥綜合症又稱為「修格連氏症候群」,是一種慢性免疫疾病,目前全世界的發生率約為0.1~0.4%。好發於40~60歲的中年女性,男女比例為1:9,具遺傳性,患有類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡、硬皮症等自體免疫疾病者,也容易合併患乾燥綜合症。

陳醫生表示,由於免疫系統失調,患者的淚腺和唾液腺功能受損,容易眼睛乾澀、出現異物感、結膜發紅有如角膜炎的情況;口腔部份除了乾燥之外,喉嚨也會有異物感、吞嚥困難。患者因為頻繁喝水、上廁所,長期睡眠不足,而服用安眠藥或抗過敏藥,會有口乾舌燥的副作用,形成惡性循環。

雖然乾燥綜合症看似不嚴重,但若不積極治療,將逐漸影響其它器官,造成肺纖維化、血管炎、腎小管性酸中毒、神經病變等;少部份患者會合併甲狀腺瘤、淋巴瘤,或是其它器官的腫瘤。

醫生提醒,由於乾燥症不易自我察覺,許多患者一開始是因眼睛乾澀求診眼科,缺乏口水造成蛀牙、牙周病求診牙科,或是有周邊關節疼痛,直到最後才確診為乾燥綜合症。所以當出現眼澀口乾的症狀超過3個月,應儘早就醫檢查,而患者一定要長期追蹤、定時服藥,才能穩定病情。◇