偶爾會有像這種情況發生:當閱讀參考書不經意往回翻看時,卻感覺眼前的每一頁都像完全沒看過似的,自己一點印象都沒有。

這種心理狀態就叫「心不在焉」,指的是眼裏雖然看著甚麼,但心裏卻甚麼都沒看到,所見到的事物自然難以留在記憶當中。即使不到心不在焉的程度,而只是漫不經心地看,也同樣會記不起來。如果真的想要記起來的話,就要用「心」仔細觀察,掌握住對象的特徵。

有位小學老師想要教學生認識金魚,就把養著金魚的水槽放在桌上。學生每天都看著金魚,直到了某天,老師用布把水槽蓋住,讓學生看不見金魚,並要他們試著畫出金魚的樣子。結果,沒有人能正確地畫出來,甚至連眼睛、鰓或背鰭等特徵之間的關係都搞混了。這是因為學生雖然每天都看著金魚,但事實上卻甚麼觀察也沒進行。如果這位老師有教學生該觀察哪裏、該怎麼觀察的話,學生就能更正確地畫出金魚的模樣。

課本或參考書也一樣。漫不經心地讀過後,想要正確地重現內容是辦不到的。你首先要找出特徵所在,仔細地理解特徵及其關聯才行,就像畫家在繪圖時會專注地用眼睛來觀察目標,是同樣的道理。

觀察得不夠詳細,不管事後如何努力回想,都只能想到些枝微末節的事,重點卻怎麼也想不起來。若是在實驗室裏流著汗拚命地記,在考試時卻怎麼也想不起實驗過程,最後發現自己只記得一些派不上用場的小事,那麼肯定會心痛不已。◇