我的宗旨是不可以害人,要幫助社會,對社會負責。」「教人注意身心健康。」「我做生意不是以錢先行,好的電視節目自然賣座,就如麵包的質素好,客人自然會愈來愈多。

-蔡和平

成長於多元文化移民地

蔡和平Robert Chua出生在新加坡,祖籍廣東潮州,父母均為第二代華裔移民。他自童年時代就喜歡觀看歌唱類影視節目,16歲時,更選擇了當時在同齡人看來並非熱門的學業與事業發展方向,於1963年到澳洲King's College讀大專,繼而於第二年獲得進入澳洲ADS電視台第七台工作的機會,一邊工作一邊學習影視藝術。 

在ADS,他從掃地、搬佈景做起,每次放工後都主動留下來跟人學習攝影,對於他來講,一天工作十五、六個小時屬於正常。他的勤勉得到同事和上司的認可。當時第七台只有他一個華裔,其他同事都是西人,而大家都發自內心地尊重這位新進後生,他也感到「從未被歧視」。 

少年蔡和平或許並沒有意識到,華人祖先遺傳於他思想中的「天道酬勤」信念正扶助著他通往不曾預期的成功輝煌。在ADS受鼓勵的寬容環境中,年輕好學的他逐漸得到了更多的工作機會,在兩三年間就掌握了節目製作所有環節的各種工作技能。 

21歲成為《歡樂今宵》之父

1967 年5 月, 不足21 歲的蔡和平來到香港,應正在籌備開台的無綫電視(TVB)邀約、出任製作部經理。他在澳洲ADS 用心、踏實的工作表現被首任總經理貝諾(Collin Bednall)了解之後,貝諾慧眼識英才,即對他委以重托:任命他為高級編導、策劃後來在「無綫」翡翠台播出其中一個綜藝節目《歡樂今宵》(Enjoy Yourself Tonight, 簡稱EYT),其次,他還開創《香港小姐競選》、東華慈善籌款節目等,節目至今仍在無綫播出,歷久不衰。

不知道貝諾當年是否有先知先覺,能夠預測到自己的這一決策將會帶給「無綫」與蔡和平何等不尋常的意義。不過時至半個世紀後的今日,每當蔡和平在談及這位「人生第一個伯樂」時,敬重及感激之情依然溢於言表:「(在影視界)沒有一個中國人老闆敢對我這麼有信心。」但當年貝諾的決策確實引發了蔡和平周邊一些同行的擔憂,他們擔心這個乳臭未乾的後生仔能否勝任如此重責。 

到任「無綫」的頭幾個月,蔡和平忙於籌備工作,包括物色藝員和招攬製作人才,同時觀察港人的文化與生活特點。他大膽地將節目策劃成現場直播,並極具創意地在澳洲清談節目《In Melbourne Tonight》的基礎上揉合入歌唱表演、趣劇、明星訪談(曾邀請眾多不同國籍的藝人和名人上節目做專訪,包括開播後由許冠文專訪李小龍,而李小龍更即場示範出拳、踢腿和單指俯臥撐等絕技。)《歡樂今宵》一經推出,就令人眼前一亮,受到觀眾喜愛。 

《歡樂今宵》旗開得勝。蔡和平依然忙碌,他一如既往地Do the Best、每天工作16個小時、專注地用心於工作,恪守在澳洲ADS工作時養成的職業道德——不急功近利、將任何工作都視同終生事業來經營。他在編導《歡樂今宵》長達6、7年的期間,始終保持簡單的心境與生活方式,每周工作5天從早做到夜晚十點半《歡樂今宵》直播結束、又馬不停蹄地到各表演場所物色歌星及洽談簽約。

鼎盛創意舞台催生經濟「強龍」

天道酬勤,《歡樂今宵》迅速成為香港、澳門乃至東南亞地區華人家庭家喻戶曉的品牌節目。蔡和平亦被稱為《歡樂今宵》之父、香港電視業「綜藝」之父、「無綫」的開國功臣。《歡樂今宵》後來更以運作28年的奇蹟創下世界記錄、成為全球最長壽綜藝節目,即使在1994年停播後的2007年與2010年、仍然改頭換面以《再會歡樂今宵》與《歡樂金宵》的名號、再現「無綫」的翡翠台與加拿大多倫多中文電視台WOWtv的屏幕上。 

當年擔當《歡樂今宵》司儀角色的都是「無綫」標誌性的鎮台之寶,以及電視界電影界當紅的小生花旦與殿堂級巨星、廣播界的當紅DJ、社會名流賢達、文化人等,如黃霑、沈殿霞、汪明荃、蕭芳芳、許冠文、鄭少秋、劉松仁、李司棋、夏雨、繆騫人、周潤發、鄭裕玲、狄波拉、謝賢、劉嘉玲、鄭丹瑞、梁朝偉、鍾楚紅、張曼玉、陳欣健、岑建勳、陳百祥、曾志偉、狄娜、何守信、黃韻詩、葉德嫻、劉德華、黃日華、戚美珍、苗僑偉、呂良偉、周星馳、吳君如、鄭則仕、梅艷芳、張國榮、呂方等等。 

香港大師級的資深藝人譚炳文、盧海鵬、甘國亮等也都曾參加《歡樂今宵》的演出。在70年代初期,出演的藝員們還要在節目中的廣告時段裏現場表演銷售產品的廣告(被稱為 「無綫木人巷」)。1970至80年代,《歡樂今宵》作為「明星工廠」為「無綫」培育了眾多的人才(例如「四朵金花」歌舞組合中的汪明荃、沈殿霞、王愛明、張德蘭),更吸納了諸多「無綫」當紅藝員參演(例如1980年代中期的「無綫五虎將」黃日華、苗僑偉、湯鎮業、劉德華和梁朝偉)。而在《歡樂今宵》中成長起來的一些司儀,後來都成為首屈一指的金牌司儀。 

《歡樂今宵》為幾代粵語觀眾留下了美好、快樂的集體回憶,更為香港打造了一個展示本地「華洋特色文化」及外來文化的亮麗舞台,繁榮並促進了香港歌影視文化產業的發展,同時烘托著香港在開放的思想氛圍、創意無限的活力中騰飛,成為亞洲經濟最富強的「四小龍」之一。◇ 

李小龍接受訪問。(蔡和平網頁)
李小龍接受訪問。(蔡和平網頁)
李小龍參加《歡樂今宵》。(蔡和平網頁)
李小龍參加《歡樂今宵》。(蔡和平網頁)
蔡和平參加莫文蔚的婚禮時與汪明荃(左二)的合影。(蔡和平網頁)
蔡和平參加莫文蔚的婚禮時與汪明荃(左二)的合影。(蔡和平網頁)

(右起)蔡和平、黃錦燊、許冠文、許冠傑合影。(蔡和平網頁)
(右起)蔡和平、黃錦燊、許冠文、許冠傑合影。(蔡和平網頁)