繼9月的蘋果發佈會引發的iPhone 7熱潮後,10月4日,谷歌也在舊金山舉行了2016年度硬體新品發佈會。與外界先前猜測的差不多,谷歌推出了自行設計的智慧型手機Pixel,還推出谷歌自家的第一款「白日夢」VR,以及升級版的Chromecast電視棒和谷歌Wi-Fi路由器。

首先亮相的是Pixel智慧型手機,基本和曝光的圖片一致,由HTC代工製造,乍一看上去,似乎真的和蘋果iPhone有幾分神似,但谷歌表示這是該公司推出的第一款「由內到外」都是谷歌製造的智慧型手機,而且將與美國電信營運商Verizon成爲獨家合作夥伴關係進行銷售。

除了美國之外,從今天開始,加拿大、德國、英國的用戶可以開始網上預購。而且購買這款手機的用戶可以獲得保持原有品質的照片和視頻的無限雲端儲存空間。

Pixel配置與先前業界猜測的差不多:高通驍龍821處理器、4GB RAM,存儲空間32GB/128GB,1200萬像素1.55μm大像素後置攝像頭傳感器,採用Type-C USB接口。

本次推出的Pixel共有黑、銀、藍三款顏色,售價從649美元起。

奧斯特洛在介紹Pixel的時候說,Pixel實現了三個「第一」:

第一款搭載谷歌助手(Google Assistant)的智慧型手機;

第一款與虛擬實境(VR)頭戴裝置配合使用的智慧型手機;Pixel將與本次發佈會同時推出的「白日夢」VR配合使用。

第一款具有比iPhone 7配置更高的智慧型手機攝像頭,擁有1230萬像素的後置攝像頭、大光圈,再加上與軟體Smart Burst配合使用的智能連拍功能,可以有效幫助用戶在低光照的情況下拍到最佳的照片。

為了讓用戶更方便地將資料從iOS設備轉移到Android設備,谷歌這次推出了轉移資料的功能,可支持通訊錄、照片、視頻、音樂、備忘錄、日曆和iMessage的轉移。

谷歌的硬體高級副總裁奧斯特洛(Rick Osterloh)在發佈會上說,谷歌認為未來的人工智慧的發展空間將會把硬體建設和軟體建設結合在一起,從長遠來看,谷歌推出自己設計的智慧型手機合情合理。這表明谷歌在戰略上開始轉變為直接與競爭對手蘋果公司同台對壘。

彭博社分析師古曼(Mark Gurman)認為,過去,谷歌只是把Nexus智慧型手機作為Andriod的樣板機,藉助品牌聯合廠商進行推廣,但是這次由HTC組裝Pixel的谷歌,跟讓富士康組裝iPhone的蘋果公司已經十分接近。

今年7月,谷歌CEO皮采在財報發佈會上明確表示,移動裝置是谷歌的未來,其中當然少不了智慧型手機。

谷歌發佈的其他硬體新產品還包括:與亞馬遜的Alexa抗衡的谷歌智能家居(Google Home),售價只需129美元,比起Alexa($180)便宜差不多三分之一。今天開始接受預購,11月4日開始發貨,而且還免費送6個月的YouTube Red頻道。

一款能夠與智慧型手機鏈接起來的虛擬實景頭戴裝置「白日夢」(Daydream VR),售價79美元,也將會在11月份開始上市。

此外,該公司還發佈了谷歌WiFi路由器,起步價129美元,三件套裝為299美元。配備APP控制整個網絡,將會在11月開放預售,12月正式出貨。

另外谷歌發佈能夠播放4K視頻、HDR以及Dolby Vision的新款電視棒Chromecast Ultra,售價69美元。

上述這些產品可以揭示出谷歌公司在人工智慧軟體及硬體的配合應用上所作的努力。正如谷歌高級副總裁Hiroshi Lockheimer在發佈會上所言,谷歌今天的發佈會是該公司發展戰略的一個潛在轉接點。◇