宇宙太空有很多意想不到的現象。在太陽系中,除九大行星之外,還有其它類型的星球,如各種小行星。科學家近日發現海王星的周圍又新添5顆怪異的星體——特洛伊小行星(Trojan asteroids),但未查明其來源。

據今日宇宙(universetoday.com)報道,主持這項研究的台灣國立中央大學天文學家林省文(Hsing-Wen Lin)表示,研究者使用夏威夷的全景巡天望遠鏡和快速反應系統(Pan-Stars,簡稱「泛星望遠鏡」)發現並確認這些小行星。

研究者從2010年5月開始觀測,歷經四年直到2014年5月方鑒別出5顆直徑100~200公里的海王星-特洛伊族小行星。其中4顆特洛伊小行星和1顆特洛伊小行星分別位於兩種不同的不穩定軌道,因此推測它們可能是臨時被海王星擄獲的小行星。但是,研究者不清楚這5顆特洛伊小行星的來源。

特洛伊小行星是指軌道與太陽系的某顆大行星交疊的一類小型天體,它們都位於天文學所定義的「拉格朗日點」位置。

截至目前,天文學家發現海王星有17顆特洛伊小行星。而太陽系中的特洛伊小行星主要位於木星軌道,它們的數量超過10萬顆。也就是說,木星有10萬顆以上特洛伊小行星。

而且,天文學家發現火星等星球也有特洛伊小行星,甚至地球也有。

地球的特洛伊小行星命名為2010 TK7,是美國太空總署於2010年10月使用紅外線空間望遠鏡廣域紅外線巡天探測衛星(WISE)發現。

地球的特洛伊小行星和月亮不同,不僅距離非常遙遠,為地月之距的50倍,而且並不像月亮那樣圍繞地球旋轉,而是其軌道與地球軌道有周期性的交疊而已。◇