昨日(10月4日),諾貝爾物理學獎評委會在瑞典皇家科學院宣佈,2016諾貝爾物理學獎由3位科學家獲得。得主分別是美國西雅圖華盛頓大學的索利斯(David J. Thouless)、美國新澤西州普林斯頓大學的霍爾丹(Duncan M. Haldane)和美國羅德島布朗大學的科斯特利茨(J. Michael Kosterlitz)。

本屆諾貝爾物理學獎由3位在英國出生的美國科學家獲得。獎金的一半將授予索利斯,另一半則由霍爾丹和科斯特利茨平分。瑞典皇家科學院(Kungliga Vetenskapsakademien)表示,3人運用先進的數學方法研究物質罕見特異的「相」(phases)也就是狀態,在量子理論研究作出巨大貢獻,並稱他們打開了一個物質奇異狀態的未知世界。3位科學家的發現可以應用於材料科學及電子學。

3人是以拓樸學(topology)的概念來研究物理學。所謂拓樸學,即是數學中幾何學的分支,描述空間內在連續變化下維持不變的性質。

三人同樣生在英國

巧合的是,這三位目前在美國工作的科學家都出生在英國。索利斯1934年出生在英國的Bearsden,1980年前是英國伯明罕大學數學物理的教授,後為西雅圖的華盛頓大學物理教授。霍爾丹1951年出生在英國倫敦(London),科斯特利茨1942年出生在蘇格蘭的亞伯丁(Aberdeen)。

去年諾貝爾物理學獎的共同獲得者為日本科學家梶田隆章和加拿大科學家麥當奴(Arthur B. McDonald)。他們發現中微子振蕩,並證明了中微子有質量。

三位英國出生的科學家索利斯(左)、霍爾丹(中)和科斯特利茨(右)獲得本屆諾貝爾物理學獎。(Getty Images)
三位英國出生的科學家索利斯(左)、霍爾丹(中)和科斯特利茨(右)獲得本屆諾貝爾物理學獎。(Getty Images)

近年物理學獎得主一覽

至於近年來獲得諾貝爾獎物理學獎的科學家和他們的研究成果分別是:

2014年,日本科學家赤崎勇、日裔美國科學家中村修二(60歲)及日本科學家天野浩獲獎。他們開發了藍色發光二極體(LED),使節電的高亮度照明器材成為可能,極大改變了人們的生活。

2013年,比利時理論物理學者恩格勒(François Englert)和英國理論物理學家希格斯(Peter Ware Higgs)獲獎,兩人預測了被稱為「上帝粒子」的希格斯玻色子的存在。

2012年,法國科學家阿羅什(Serge Haroche)與美國科學家維因蘭德(David Jeffrey Wineland)獲獎,兩位物理學家因為在量子光學領域對光與物質間的密切關係和相互作用的研究而獲得表彰。

2011年,諾貝爾物理學獎被授予美國加州大學伯克萊分校天體物理學家波爾馬特(Saul Perlmutter)、美國/澳洲物理學家施密特(Brian Paul Schmidt)及美國科學家里斯(Adam Guy Riess),他們因通過觀測遙遠超新星發現宇宙的加速膨脹而獲獎。

2010年,英國曼徹斯特大學科學家海姆(Andre Konstantin Geim)和諾沃肖洛夫(Konstantin Sergeevich "Kostya" Novoselov)獲獎,他們在石墨烯材料方面的研究有卓越突破。◇

數字看諾貝爾獎

最年長得主

俄羅斯出生的美國人赫維茲(Leonid Hurwicz),他2007年贏得諾貝爾經濟學獎時已屆90高齡,得獎後幾個月便於翌年6月辭世。

最年輕得主

巴基斯坦的馬拉拉(MalalaYousafzai)為有史以來最年輕的諾貝爾獎得主,她因爭取孩童權利,17歲獲得2014年諾貝爾和平獎。先前最年輕諾貝爾獎得主為英國的布萊格(Lawrence Bragg),1915年贏得物理學獎時年僅25歲。

得獎者知多少

1901年至2015年間,有874座獎頒給個人,26座頒給機構,部份獲獎者得獎超過1次。這段期間,所有諾貝爾獎得主的平均年齡為59歲。諾貝爾獎得主的生日當中,兩個最常見的日期是5月21日和2月28日。

女性得主有多少

有48位女性曾獲殊榮,其中居禮夫人曾兩度獲獎。第1位贏得諾貝爾經濟學獎的女性是2009年的歐斯壯(Elinor Ostrom)。

一門雙雄不少見

6對父子、1對父女、1對母女、1對兄弟、5對夫妻曾贏得諾貝爾獎。

有人拒絕領獎

6位獲獎者曾拒領諾貝爾獎,其中僅2人自願拒領。法國作家沙特(Jean-Paul Sartre)1964年拒領文學獎,1973年時任越南總理的黎德壽拒絕與美國國務卿基辛格(Henry Kissinger)共享和平獎。希特拉曾禁止3名德國人領取諾貝爾獎,蘇聯1958年也強迫巴斯特納克(Boris Pasternak)拒領文學獎。

有人獲獎領不得

3人贏得諾貝爾和平獎時身陷囹圄:1935年的德國和平主義記者奧西艾茲基(Carl von Ossietzky),1991年的緬甸反對派領袖昂山素姬。昂山素姬2012年6月16日得以前往挪威首都奧斯陸發表獲獎演說,距離獲獎已超過21年。