從一名清潔工到成為美國史丹福大學教授,一名中國女子實現美國夢的故事曝光後迅速傳開。

16歲的李飛飛1992年帶著夢想從中國來到美國。她打了很多零工,包括打掃房子,在中餐館收銀,經營家庭乾洗店等。如今她是史丹福大學計算機科學系副教授、人工智能實驗室與視覺實驗室主任,今年7月入選紐約卡內基基金會2016優秀移民。

身為移民,李飛飛走過一段艱難的旅程。她在接受CNN採訪中講述了自己的奮鬥故事。

李飛飛的父母不會說英語,父親從事相機維修,母親擔任出納。李飛飛在求學期間不得不打工,「我並未為此感到不安,因為父母同樣辛苦工作,我們作為一家人只想生存下去」。為改善溝通,李飛飛從頭學英語。

李飛飛在新澤西州帕西帕尼高中就讀時,一對非常友善的白人教師夫婦幫助她度過艱難時期。由於數學和科學成績好,她以班級第6名畢業。她在高中時期朋友不多,只專注於學習。她隨後到提供近乎全額獎學金的普林斯頓大學就讀,前2年在中餐館打工及做房屋清潔等兼職,並幫助父母買下一間乾洗店來經營。

李飛飛1999年從大學畢業,夢想是去西藏做1年針對藏藥的研究,接著獲得博士學位。這是個艱難的決定,「作為一名華人的女兒,我有責任照顧父母。當高盛提供薪水時,這讓人動心……我被多家投資銀行和管理諮詢公司邀請參加面試,但沒有去。幾年後,麥肯錫給我一份工作,我也沒接受……真正的挑戰是不辜負你的最大潛能,也不辜負強烈的責任感,誠實對待自己想要成為甚麼人。我的父母都非常支持我的夢想。他們來到這個國家追求夢想,那麼我應該能追求自己的夢想」。

李飛飛後來在加州理工學院就讀博士生,研究方向是人工智能和計算神經科學。在此期間,她母親中風且罹患癌症,那又是一段艱難時期,但一家人最終闖了過來,「如果我花很多時間感嘆這些困難,那麼可能令人分心。總是有人想支持我,包括我的父母,我的老師……我相信終極的力量是愛」。◇