氣候變暖的危害越來越接近人類。最新研究發現,格陵蘭每年的融冰量較科學家預料的還多出約180億噸,而專家警告珊瑚礁白化可能成為全球新常態。

5萬座帝國大廈

俄亥俄州立大學以全球衛星定位系統估量發現,比起2003~2013年間每年平均減少2,500億噸的估計值,格陵蘭實際每年流失約2,680億噸的冰,差異達7.6%。紐約帝國大廈總重33萬1,820噸,180億噸超過5萬座帝國大廈。研究共同作者麥克爾.貝維斯說:「如果仔細觀察過去15年來測量的數據,冰層流失正明顯惡化。」

來自水牛城大學的另一位共同作者比塔.查托表示,這在整體中只是「很小的比例,我不認為這會改變未來的發展」。貝維斯也稱,多出的融冰量對全球海平面上升的影響只佔很小部份,10年才會增加0.4毫米。整體而言,格陵蘭的融冰量每10年才會造成海水上升0.54毫米。有關研究發表在《科學先端》期刊上。

科學家發現,過去20年來格陵蘭幾座相對小型的冰河流失的冰層超過整體融冰量的70%。這些地區在過去數千年來為格陵蘭的冰層流失貢獻約40%。另一篇針對過去一世紀的研究也發現類似結果。

全球珊瑚礁白化

日本今年的海水溫度比正常水平上升2攝氏度,沖繩附近海域及日本最大珊瑚礁石西礁瑚出現大規模白化現象。這一波全球珊瑚礁白化始於2014年,是近10年來全球首次發生珊瑚礁白化。強大的厄爾尼諾天氣使太平洋水溫升高,並且延續到2015和2016年。

今年發生持續最長和最嚴重的珊瑚礁白化現象,幾乎每個主要珊瑚礁區都受到嚴重影響。夏威夷一些地區已連續3年受到影響,關島一些珊瑚礁已連續第4年發生白化。沖繩列島的珊瑚礁則受到前所未有的重創,可能對旅遊和漁業造成嚴重影響。

美國國家海洋及大氣管理局珊瑚礁觀察項目負責人馬克.埃金盼望全球白化事件將在2017年結束,但很可能這種現象仍會繼續,隨季節變化在北半球和南半球交替出現。

沖繩的珊瑚礁有90%白化,約10%死亡,是自1998年以來最嚴重的情況。約2米深的淺水區內的荊棘珊瑚和鹿角珊瑚白化嚴重,對環境變化適應較強的造礁珊瑚也開始白化。甚至17~18米深的昏暗海底也散佈著開始白化的珊瑚。

珊瑚嚴重白化的水域,生態系統的所有成員都受到影響,魚類很少出現,除了以死珊瑚上的藻類為食的生物。經過10天左右,死珊瑚上附上藻類後就會變成褐色,影響潛水景觀。

水溫升高超過珊瑚的適應能力時,珊瑚就開始白化。寄居在珊瑚內提供營養及色素的蟲黃藻因不能抵受高溫而數量大減,使珊瑚的骨骼透明化,呈現白色,進而導致珊瑚死亡。有些珊瑚會展示異常豐富的螢光色來表達對環境變化的反應。泛著藍色螢光的珊瑚看似壯觀,卻是痛苦的表現。

埃金表示,目前的預測顯示將在太平洋島群密克羅尼西亞和馬紹爾群島出現珊瑚白化,在加勒比薩達姆瑚白化的可能性也很高。由於持續出現全球變暖現象,全球珊瑚白化2020年代前後將成為常態。◇