英國知名物理學家霍金在新的節目《史蒂芬‧霍金最喜歡的地方(Stephen Hawking’s Favorite Places)》中警告說,向外星文明顯示我們的存在,特別是那些技術比我們更先進的外星人,可能是一個壞主意。這已經不是他第一次警告外星人的威脅。

霍金在節目中說道,「看著天上的星星我總是想像那裏有人在看著我們」,「當我長大,我比以往任何時候都更加堅信,我們並不孤單」,「思考了一輩子後,我要幫助引領新的全球努力去尋找它」。

霍金說:「『突破聆聽』(Break-through Listen)項目將掃瞄最近的百萬顆恆星的生命跡象。」「有一天,我們可能會從格利澤832c這樣的行星接收信號,但我們應該謹慎回答。」2015年7月,霍金與英國多位頂尖著名科學家宣佈啟動科研項目「突破聆聽」,展開為期10年搜索地球外生命的行動。

格利澤832c(Gliese 832C)是一顆距離地球約16光年、位於天鶴座的太陽系外行星,其地球相似指數為0.81,是已知系外行星中該指數最高的行星之一。該行星是霍金希望使用最先進的音頻蒐集射電望遠鏡搜索外星文明信號的世界。

在霍金積極尋找外星生命的同時,他警告說:「如果格利澤832c行星上存在智能生命,我們應該能聽到它。有一天,我們可能會從這樣的星球接收到信號,但我們應該小心應答。與先進文明接觸,很可能像美洲土著遇到哥倫布,結果並不好。」

在整個節目系列中,霍金既對尋找外星文明表現興奮,又擔憂與外星文明接觸後產生的後果。

霍金說,格利澤832c是最類似地球的系外行星,是宇宙中最有可能存在外星生命的地點之一。他說:「近年來,我們在太陽系外發現數以千計的行星。」

2016年8月24日,歐洲南天文台(ESO)公告,處在宜居帶上的類地行星系外行星「比鄰星B」,極有可能有液態水。「比鄰星B」繞著恆星比鄰星(ProximaCentrauri)運行,比鄰星為半人馬座阿爾法星系三顆恆星之一。

在「突破聆聽」項目之後,霍金再次啟動「突破攝星」(Breakthrough Starshot)計劃,是研發名為「星片」(Star Chip)的光帆飛行器的太空探索項目,以期能以五分之一光速(每秒6萬千米)、經過約20年的航行時間抵達半人馬座阿爾法星系,並飛越「比鄰星B」,再經過約4年的時間向地球傳回信息。霍金與俄羅斯投資者尤里‧米爾納(Yuri Milner)於2016年4月12日在紐約共同宣佈了該項目正式啟動。項目的初期投資為1億美元。

SETI(地外智慧生物搜尋)協會的一個計劃,是利用無線電和光學望遠鏡搜索外星智能生命有意發出的信號。如果事實證明,幾十年來外星人一直在訪問地球,就像Cnet寫道,「比鄰星B」的外星人近年前還在造訪台灣。◇