周日(9月26日),中共空軍派遣8架戰鬥機在沖繩島和宮古島之間的公海上飛行,日方緊急派出空中自衛隊的戰鬥機攔截。周一,日本官房長官菅義偉說日本將「嚴密警戒」,並將依據國際法和自衛隊法對侵犯領空的行為採取嚴正措施。

菅義偉表示,這次中共機隊飛過有可能是訓練項目的一部分,但是如果領空受到侵犯,日本會堅決回擊。「在中共不斷提高軍費預算以及軍事活動日益頻繁的背景下,日本政府將持續密切關注中共軍隊的動向,執行我們的監測方案。」官菅義說。不過他承認,這次中共空軍的飛行路線沒有觸犯日本領空。

BBC報道,日本說這八架飛機包括兩架戰鬥機,另外還有四架轟六型、一架TU1-54型情報收集機、一架運八型情報收集機。

菅義偉告訴記者,日方至少得知一架戰鬥機穿越宮古海峽,該海峽位於中國稱之為釣魚島(香港稱「釣魚台」)、日本稱尖閣諸島的主權爭議島嶼東面。

周一日本首相安倍在議會講話時,也對中共空軍飛過爭議領域區表示抗議。他說,不論在爭議地區,還是在世界任何一個地方,日本決不會容忍單邊改變既成事實的現象,「我們將捍衛日本的領土、領海和領空」。

中共在2013年宣佈在東海一帶劃定「防空識別區」,要求在劃定區域內飛行的飛機向中共表明身份,而這一防空識別區包括了與日本存有爭議的海域上空,這引起日本和美國的不滿。◇