有人問:馬斯克會不會成為下一個喬布斯?

2015年1月16日,剛剛宣佈完要在德克薩斯州建設時速高達每小時600哩的短距離超級高鐵,艾倫‧馬斯克(Elon Musk)又馬不停蹄地宣佈了另外一項驚天地泣鬼神的商業計劃:建設信號可覆蓋到火星的太空互聯網。

從電動超級跑車特斯拉(Tesla),再到那句「我要在火星上退休」的豪言壯語,馬斯克的每個計劃聽起來都像癡人說夢。但這個瘋狂的傢伙不是說說而已,自從SpaceX出品的「獵鷹1號」成功升入太空之後,質疑聲戛然而止,人們隨即開始接受了這個有些狂妄自大的傢伙。

2010年奧巴馬參觀艾倫‧馬斯克的SpaceX項目。(維基百科)
2010年奧巴馬參觀艾倫‧馬斯克的SpaceX項目。(維基百科)

初期創業

從無數人魂牽夢繞的頂級學府輟學,然後成就一番商業神話,這個套路似乎從蓋茨、喬布斯開始,就是矽谷商業天才們的「固定發展軌跡」。馬斯克也走了這條老路。

1995年,馬斯克24歲。這一年,雅虎初出茅廬,維基百科剛剛嶄露頭角,微軟的Window 95讓無數粉絲徹夜等待排起了長龍。而這一年,剛剛在史丹福大學讀了2天博士的馬斯克也按捺不住了,他有了一種強烈的預感——網絡會成為改變這個世界的主要方式。於是,他輟學了。

很快,馬斯克找到了同樣商科背景的弟弟金巴爾,一番調研之後,美國最早的在線黃頁網站Zip2在一個月租400美元、四處漏雨,連洗澡都成問題的小屋裏誕生了。後來,Zip2除了提供城市信息指南服務之外,又添加了在線分類廣告和指南服務,這一服務吸引了諸多報紙和雜誌的關注。4年後,這個2,000美元起家的小公司在康柏那裏賣出了超過3億美元的天價。這場收購,讓馬斯克獲得了第一桶金——2,100萬美元。這筆收入讓不到30歲的馬斯克一夜跨入了千萬富豪的行列。

大獲全勝的馬斯克創業熱情被徹底點燃。很快,第二家創業公司誕生了,這一次,馬斯克涉足的是金融業。X.com這是一家在線金融服務和電子支付公司。馬斯克想要打造的,是網絡銀行。

2000年3月,X.com收購了與自己營運模式相仿的電子郵件轉帳公司Confinity,後者早在1999年推出了里程碑式的產品——PayPal(貝寶)。這個產品在馬斯克接手後,用戶很快破億,2年後,eBay出資15億美元買下了PayPal,馬斯克再次大賺了2億美元。

異想天開的想法

如果說馬斯克到PayPal為止的創業之路還算中規中矩,那麼他接下來的創業路徑就開始近乎瘋狂。

擁有2億美元,馬斯克的選擇是,一半用在滿載了他的太空夢的SpaceX上,另一半則用來投資史上最酷的電動車Tesla,以及太陽能服務公司SolarSpace。私人航天、光伏、電動車,這三個本來就風馬牛不相及的領域,湊到一起本來就跨度夠大了。而在當時,這三個領域,前景並不那麼樂觀。

但馬斯克還是義無反顧一頭紮了進去,他擔任了SpaceX的CEO和首席技術官,第一個被拉入的合作夥伴是NASA的航天顧問吉姆坎特雷爾,過程十分簡單粗暴。那是2001年的某一天,正在猶他州的坎特雷爾接到了一個陌生電話,對方聲稱自己是個「做互聯網起家的億萬富豪,想把人類變成跨星際的物種」,對方喋喋不休地說了一大堆之後,還意猶未盡地表示:「我有私人飛機,可以飛去找你。」這個億萬富豪當然就是馬斯克,後來二人真的見了一面,然後一拍即合。

開始馬斯克沒想自己造火箭,但後來他發現了一個嚴峻的問題,火箭發射費用太貴了,最便宜的美國運載火箭發射費用都要6,400萬美元。於是,他開始在世界各地逛起了火箭市場,再後來,就萌生了自己造火箭的想法。

雖然馬斯克是物理學出身,但對航天一竅不通,這就是他瘋狂的地方。後來有人問他,如何能造出火箭時,他的答案是:「讀很多書,見很多人。」

「馬斯克是個天才,他總能跳出思維定勢,只需要和他談上10分鐘,他就能一針見血點出項目中的漏洞。」Solarcity的CEO林登‧瑞伍如是說。

2008年,「獵鷹1號」火箭成功發射,2010年,「獵鷹9號」發射成功,2012年5月,「龍」飛船成功與國際空間站連接,這是有史以來造訪國際空間站的第一艘商業飛船。

對創業的執著

個人火箭發射成功,電動超級跑車大賣,各種天馬行空的想法接二連三地實現。馬斯克的成功被廣泛報道,大有成為下一個喬布斯的勢頭。

然而,這只是表面現象,期間的過程並沒有外界看見的那樣完美,作為一個「執著的創業者」,馬斯克無時無刻不面臨著非黑即白的兩個結果:或成功,或失敗。成功的背後是一次次失敗的教訓。

2006年3月24日,經歷了數次推遲後,「獵鷹1號」運載火箭準備發射。這是世界上第一枚由個人出資研製的液體燃料導彈,是10多年來美國的首枚全新的運載火箭。但這枚火箭在點火升空不到1分鐘的時間裏,就因燃料管破裂而發射失敗,繼而導致發動機起火,火箭下墜,一切都燒毀了。

誰都沒想到的是,這只是開始。

2007年3月,「獵鷹1號」再次試射再次失敗;2008年8月,「獵鷹1號」第三次發射,升空兩分鐘後,火箭再次發出異常聲音,並最終與地面失去聯繫。

三次失敗,讓公司山窮水盡,馬斯克的2億美元,幾乎快讓他耗費完了。另一方面,特斯拉的研發進程也並沒有外界想像的那樣一帆風順,在SpaceX瀕臨破產的同時,特斯拉也在垂死掙扎,曾經一度,特斯拉工廠的車間裏,堆滿了有問題無法交付的半成品。

當然,後來的故事,我們大家都知道了。

在大紅大紫之後,馬斯克被多次問到自己的成功學,他坦言:「很多事情看起來很難,實際上更難。但我不服輸。火箭發射失敗後,我本來打算暫停一段時間,但我後來發現,這些失敗並不是沒用的,我發現,嘿!火箭燃料除了推送火箭上天,也能用在純電動車上啊!」

這樣看來,馬斯克的成功被外界解釋為瘋狂、聰明、財商高。但一個執著和鍥而不捨的精神,似乎已經足夠了。◇