這場辯論可能吸引上億人收看,其中多數平時未必十分關心政治。兩黨主要候選人的表現會為他們留下怎樣的印象,外界將拭目以待。

希拉莉充份準備

希拉莉在辯論前夕一如既往地閉門在家準備,與助理和成堆的資料奮戰,與扮演特朗普的幕僚對練,還有專業心理學家為她出謀獻計。她25日獲《紐約時報》相挺。

希拉莉的辯論策略將主打特朗普的心理特質,目標是讓特朗普失控犯錯,曝露出缺乏作為總統所需的不偏不倚氣質。其陣營還公佈一長串特朗普說過的謊言,逼迫特朗普陷入失去婦女選票的風險。

分析家表示,通常辯論無法讓候選人勝選,卻敗事有餘,一個簡單語句或細微瑕疵都可能成為巨大傷害。雖然大多數選民已心有所屬,但仍有9%尚未決定投給誰。

特朗普要臨場發揮

特朗普則行程照舊,沒花很多時間準備辯論。他自稱準備工作「非常順利」,不打算透過與幕僚模擬對練,但也已看完過去希拉莉辯論的影片。

他23日還爭取到先前黨內保守派對手克魯茲參議員「經過數月慎重思考、祈禱和自我反省」後的支持。後者此舉被視為旨在把面臨分裂的共和黨團結起來。

特朗普還沒經歷過時間長達90分鐘的一對一嚴格提問式總統選舉辯論,但曾作為電視訪談明星的他並不擔心。他的優勢在於台風犀利和不可預測性。

相比藉由24小時社群媒體展現攻擊性風格,他更習慣於在聚光燈下表現。而他也允諾會對希拉莉「非常尊敬」。

會晤以色列總理

希拉莉和特朗普25日不得不中止辯論準備,分頭會晤美國在中東的主要盟友以色列總理內塔尼亞胡。

特朗普先與內塔尼亞胡會晤90分鐘。除軍援、安全和地區穩定,兩人還談到美墨邊境高牆和以色列邊界防護網。特朗普承認以色列是猶太國家,耶路撒冷3千年來都是其首都。

談到極端伊斯蘭,兩人同意巴勒斯坦人放棄仇恨和暴力是和平相處的唯一辦法。

希拉莉之後在1小時會晤中強調雙方友誼,並承諾對以色列的安全提供援助。

希拉莉安排會晤前,曾擬訪問槍擊案後引發種族騷亂的北卡羅來納州夏洛特,但在市長羅伯茨要求下推遲行程。後者希望集中力量恢復秩序,而非接待政治人物。特朗普也曾考慮27日前往夏洛特,同樣決定予以推遲。◇