萬眾矚目總統候選人首場辯論會將於美國當地時間周一(26日)晚舉行,在希拉莉與特朗普勢均力敵的民調結果下,雙方陣營都緊鑼密鼓地展開備戰工作。周日(25日)兩人還分別與到訪紐約的以色列總理內塔尼亞胡會晤。

美國主要政黨提名的首位女性總統候選人希拉莉,對上共和黨首位非典型總統候選人、地產大享特朗普,這場在紐約霍夫斯特拉大學(Hofstra University)舉辦的90分鐘辯論交鋒,預期全美將有上億人觀戰,堪比美式足球超級碗(Super Bowl)。

《紐約時報》報道說,勢均力敵的民調結果及對政治素人特朗普的好奇吸引著觀眾。該報與CBS新聞頻道(CBS News)本月進行的一項聯合民調中,83%的註冊選民表示,非常或在一定程度上有可能觀看周一晚上的辯論。

CNN報道,在辯論會前夕,特朗普與希拉莉在周日分別與到訪紐約的以色列總理內塔尼亞胡會面。兩位候選人都把握機會,在周一進行第一場辯論之前,展示他們在外交政策方面的知識和理念。

特朗普在紐約市中心特朗普大樓豪宅內,與內塔尼亞胡私下會面約1小時。而希拉莉在周日較晚時間亦在紐約與內塔尼亞胡會晤。

目前距離11月8日美國總統大選日僅剩下6周。傳統上來說,在美國總統選戰中,候選人在電視辯論的表現,是左右尚未決定的美國選民的重要指標之一。希拉莉與特朗普這次首度正面對決,各自的臨場反應以及辯論表現足以影響選情。

輔助共和黨總統候選人的資深通訊顧問奧唐奈(Brett O’Donnell)曾說:「一場辯論不會令你獲勝,卻會輸掉選舉。」

因此,對於第一場辯論,雙方陣營早已各自練兵多日、模擬辯論多次。希拉莉幕僚認為,正經嚴肅辯論政見正是希拉莉的強項,不過,她的對手特朗普向來擅於創造話題。

中央社報道說,獲得希拉莉周日在紐約市北郊的查巴克(Chappaqua)住家展開閉門集訓,她甚至與扮演特朗普的親友展開對練。

之前希拉莉在民調上均領先特朗普,但周日最新民調顯示,在登記選民中,她和特朗普的支持度都為41%。這場辯論登場前,她並未佔到任何優勢。

希拉莉的競選搭檔蒂姆・凱恩(Tim Kaine)亦說:「我認為這場選戰將火拚到最後一秒,因此我們要時時時刻刻闡述我們的理念,辯論會正是表述政見的最好時機。」

反觀特朗普則裝出一派輕鬆說,備戰工作「一切順利」。共和黨全國委員會主席蒲博思(Reince Priebus)則認為,人們對希拉莉的期望會較高,她從政30多年了,外界會認為她對每個政策與議題的細節應該都熟悉,相較下,特朗普反而能輕鬆以對。◇