我希望我的孩子們長大之後成為友善、有思想且懂得感恩的人。我希望他們能夠經常開懷大笑、酷愛生活、有興趣愛好、做喜歡的工作,能夠和珍惜他們的人建立有益的關係。總之,我希望他們快樂。

作為家長,教孩子做很多事情當然是我們的責任。我們又能不能教他們學會快樂呢?

費里(Mike Ferry)是一名執教多年的教師,4個孩子的父親,還是《教孩子快樂與創新》(Teaching Happiness and Innovation)一書的作者。他認為我們可以教孩子怎樣才能快樂。

與人們通常認為的成功並不一定帶來快樂的認知相反,研究發現快樂的人更有可能在學習、工作和生活中取得成功。費里將「快樂」定義為在生活中能夠保持樂觀、願意分享且做事有原則。

我們越快樂就越成功。費里解釋道,由於我們的大腦有可塑性,因此快樂和創新可以通過培養和學習獲得。當我們的思維方式積極正面,我們的大腦就變得更專注、富有創造性、更積極、富有能量、具有適應力,並且更有效率。

我們可以通過以下3種方式教孩子如何變得快樂。

1讓孩子學會感恩

教孩子對許許多多的東西充滿感恩似乎不是一件容易的事。人們很容易就被現代社會的消費心態所左右,擁有越多越好、需要新玩具和電子產品,孩子們不停地受到這樣的消費思想的影響。

但是我們不能將重點放在對孩子說「不」上。而應該讓孩子們認識到要珍惜已經擁有的東西,而不是他們還想得到的下一個東西。

還有一種方式是設置一個每天感恩的時刻。可以在全家一起吃晚餐時,每一位家庭成員都講一講令他們感激的事物。對於大一點的孩子,可以鼓勵他們寫有關感恩的日記。感恩的心可以讓大腦認識到值得感激的事物,而不是總想著令人失望的事情。這樣會讓孩子們變得更快樂。

2讓孩子學會善待他人

友善是另一項應該教給孩子的技能,這也可以幫助他們變得更快樂。

費里強調,研究已經發現大腦中令人感覺好是一種叫作多巴胺的化學物質,這種化學物質與友善相關。與人為善可以增強多巴胺在大腦中的活動,從而讓做好事的人感到快樂。

我們可以鼓勵孩子對他人友好,尤其是與他人有分歧的時候,並且家庭成員都可以成為孩子的榜樣。讚美他人的任何善舉,不論大小。教孩子學會忍,學會回饋社會。如果可能的話,可以全家人一起參與義工活動。

3保持愉快的家庭環境

費里說,快樂的家庭環境也可以激發創造力。當我們壓力小、快樂且投入時,我們的大腦,特別是孩子們,對新信息的接受能力非常強。這意味著快樂對於學習和培養思維判斷力非常重要。我們可以利用幽默感、好奇心和開明的態度來激發孩子的創造力。

鼓勵孩子們的創造性想法,我們可以讓他們參與到家庭的決策中,例如計劃假期或設計臥室。你還可以玩一些具備開放性答案的問答遊戲,培養孩子的思維判斷能力。

讓孩子有充足的時間自由發揮也會有幫助。費里在他的書中提供了一些非常好的建議和實例。

我們還可以給孩子們講一些不平凡的人物故事,例如甘地、曼德拉、愛因斯坦和愛迪生。

快樂不是天上掉下來的,而是一種美妙、複雜的可以通過鍛鍊加強的思維方式,我們都希望我們的孩子過幸福和快樂的生活。不是嗎?◇