中國首個空間實驗室天宮一號將在2017年底以失控的方式墜落地面。但是中共試圖美化它的結局。

中共官員上周在戈壁灘的衛星發射中心說,天宮一號已經「全面完成了它的歷史使命」,將在2017年下半年某個時刻重新進入地球大氣層。

中共載人航天工程辦公室副主任武平說:「基於我們的計算和分析,這顆太空實驗室的大部份將在降落過程中燃燒殆盡。」

武平說,中共當局在監視天宮一號,以防它跟其他物體相撞。官媒新華社報道說,如果有必要,中共航天局可能將向全世界發佈天宮一號將在何處著陸的預報。

此項宣佈似乎證實了紛擾數月的猜測,即天宮一號已經失控。

哈佛大學著名天體物理學家喬納森・麥克道爾告訴《衛報》,此項宣佈暗示,中共已經對天宮一號失去控制,該空間站將「自然的」重新進入地球大氣層。

如果真是這樣,那麼人們將無法預測,太空站的殘骸將何時墜落以及落在何處。

麥克道爾說,大氣層狀況的微小變化都可能將著陸地點從一個大陸推移到另一個大陸。

雖然天宮一號的大部份將在穿越大氣層的時候燃燒解體,但是麥克道爾預測,大約200磅的堅硬部件有可能燒不化。「如果它砸到你,仍然足以給你重擊。」

「是的,的確有可能造成破壞,它可能砸到某人的汽車,可能有金屬片如雨點般落下,它可能砸穿某人的屋頂⋯⋯但是不會有廣泛的破壞。」

目前,天宮一號仍然完好,正在距地球表面200英里高的地方環繞地球。

中共在2011年發射了天宮一號。它作為中國太空實驗基地工作了四年半,比原本預期的多了兩年。它最後一次執行載人任務是在2013年,然後在2016年三月份退役。

在那之後,很快有謠言說中共不再能夠控制天宮一號。在六月份,業餘衛星追蹤者、美國德州男子托馬斯・多曼告訴《太空》網站,基於他的觀察,這顆八噸重的太空站已經失控。

多曼說:「如果我是正確的,中共將等到最後一分鐘才讓全世界知道,它的太空站出問題了。」

《華盛頓郵報》報道說,大多數衛星不是以這種失控墜落的方式結束生命。許多小飛行器在高層大氣中完全焚化。對於那些註定要落回地面的比較大的太空飛行器而言,通常的方法是有計劃的降落。殘骸將濺落在遠離人群的地方,比如紐西蘭以東2500英里的太平洋區域已經成為一個非正式的太空飛行器墓地。和平號太空站以及100多個來自俄羅斯、歐洲和日本的衛星都安息於此。◇