業界流傳這樣一句話:創業,就是解決大家的問題。敏銳找到「痛點」,提出合理解決方案,就是創業的開始,而這痛點往往都是自身碰到的問題。德國幾個學生的成功再度驗證了這些業界金句,他們的創業之路就從吃一頓滿意的午餐開始。

許多上班族由於午休時間短,經常無法輕鬆地吃上一頓午餐。由四個德國學生創建的網絡平台Lunchio解決了這個問題,顧客可以提前訂餐付款,節約了許多時間,最終能吃上一頓美味的午餐。

先簡單介紹一下這個新興公司的特點。Lunchio是一個網絡平台,去年8月開始成立。通過該平台,客人可以找到就近的餐館,預訂午餐,並選擇具體到達餐館的時間,最後網絡付款。到午休時,到達預定的餐館,午餐已經準備好了,直接就能上菜吃飯。吃完之後,無需等待結帳,直接就可以離開。這樣一來,節約了大量的等待時間,又能吃上滿意的一頓。

主意出於自身的需求

最初的主意來自北威州Witten/Herdecke大學讀經濟學的三位學生,他們是Deniz Caglayan, Dennis Ortsmann和Jan Christian Saupe。Caglayan接受Ruhrgruender媒體採訪時,提到當時周末經常有由校外講師負責的研討課,午休時間只有半個小時。他們經常去一家意大利餐館就餐。由於點菜、上菜、吃飯、結帳,加上來回都需要時間,所以總是很晚才回到課上。

從容地吃上一頓滿意的午餐,與及時上課兩者之間的矛盾,確實讓他們很為難。為了要解決這個問題,他們討論之後決定創建Lunchio這樣的一個網絡平台,顧客可以預定午餐,節約等待時間,實現輕鬆就餐的願望。在尋找技術夥伴的時候,在波鴻大學讀IT安全專業的Sebastian Blautzik也加入了進來。

調查市場:從校友出發

雖然他們自己有這個需求,也能猜想許多人有這個困擾,可是如果實際需求量不夠大,那可能就是虧本生意。於是,他們進行了市場調查,對像是大學的校友群。一般每所德國大學都有一個校友協會(Alumni),成員是曾經在本校畢業的學生。他們可以留下自己的聯繫方式和工作信息,一來方便與以前的同學保持聯繫,二來為學校的教學提供支持,例如提供實習機會,分享工作經驗,參與科研調查等等。

對這四位學生來講,涉及到兩所大學,校友就更多了,有做客戶諮詢的,有做財務審計的,有在廣告公司工作的等等,這些都是潛在的客戶群。據《法蘭克福匯報》對他們的採訪,調查的結果讓這些年輕創業者們信心倍增,因為反饋很熱烈,許多人都覺得能提前「規劃」,午餐吃起來會輕鬆許多。

聯絡餐館:從熟悉的餐館開始

Lunchio要在顧客和餐館之間建立一個橋樑。顧客的需求已經有了,那還需要聯絡餐館,跟餐館老闆介紹自己的商業理念,邀請他們加盟。選擇哪些餐館呢?他們首先從當地熟悉的餐館開始,即Witten和波鴻地區。後來,很快地就擴展到北威州的其它城市,如杜塞爾多夫和哈根。迄今為止,已經有12個城市,近百家餐館加盟Lunchio平台,包括首都柏林。選擇餐館時,像Doner(一種土耳其肉夾饃)的快餐店,不屬於考慮範圍。理由是,這些快餐店本來就提供快餐,不需要優化。客人需要的是有格調的餐館,這也是創業者們傾向的對象。

餐館給平台提供它們的菜式和當日菜單。客人的網上預定會直接與相應餐館的打印機連接上。網上一下單子,餐館就會收到。顧客網上訂餐的價格與餐館的原價一樣,沒有額外費用。餐館會從中給Lunchio一定比例的佣金。

經驗和資金:來自支持和贊助

據Ruhrgruender的採訪,創始人之一的Dennis原來在一些新興公司工作過,自己也曾經成立過兩家公司,所以積累了一些經驗。加上三位學生的專業是經濟學,關於成立公司也了解一些。接受採訪的Caglayan表示,當時他們得到了Witten-Herdecke大學的企業家能力中心(Entrepreneurship Zentrum Witten)的指導和支持。該中心在校園裏為Lunchio設置一個免費的辦公室。幾位學生上完課,直接就可以去辦公室工作了。

一開始,成立公司所需的資金均由他們自己出。後來,Lunchio得到了麥德龍集團的贊助。它被納入了麥德龍(Metro)與美國Techstars合作的一個項目裏,名叫「Techstars-麥德龍加速器」。該項目旨在尋找為美食、酒店和餐飲業提供數碼化創新技術應用的國際初創公司。入選的初始公司可以獲得最多12萬歐元的資金支持。Lunchio也成為了其中一個,並且從去年10月12日開始,可以得到13個星期的資助。

除了資金支持,幾位學生還得到項目的建議和指導,並且在與其他入選的公司交流中也獲得了寶貴經驗。麥德龍的董事會主席Olaf Koch對這四位年輕人的主意甚至很感興趣,允許他們在麥德龍的一次全體成員大會的入口大廳舉辦信息點,這一次資助讓Lunchio又邁進了一大步。

由自身需求到服務大眾,創業,有時就在於比別人多想一點、多走一步。◇