一項最新研究指出,鴿子經訓練後具備辨別58個英文字的能力,其聰明程度超出想像。

據科技網站Gizmodo 9月18日報道,研究者在 《美國國家科學院院刊》(PNAS)的論文中描述,鴿子經訓練後能識別4個字母組成的英文單詞,即使字母排序錯誤,鴿子也能辨認出差別。

研究者從十八隻鴿子中篩選四隻進行識字訓練。有一隻辨認的單詞數量最多,達58個詞;一隻辨認單詞的數量最少,為26個;其餘兩隻分別能辨認32和57個詞。

研究者對比狒狒和鴿子的辨字能力,狒狒平均識字139個,鴿子為43個。但是研究者指出,雖然鴿子的認字量少於狒狒,但在辨認新字方面,和狒狒的能力相同。

而且,鴿子辨識差別能力非常強,如區別「very」和「vrey」之間僅字母「r」排序不同的微小差異。

報道說,研究者訓練鴿子識字的方法很簡單。他們首先讓鴿子學會從漏斗器啄食,之後進行自動行為塑造(autoshaping),直到鴿子對三個將顯示單詞的漏斗器小孔作出一致的啄食反應。

然後,研究者用餵食器的小孔顯示不同的字母組合,有的是單詞,有的不是單詞。研究者發現,鴿子學會了啄食單詞的字母組合;而對於不是單詞的字母組合,它會啄食研究者出示的一個星形標誌。

研究者表示,希望鴿子的識字實驗能為研究人的語言能力提供參考價值。

Gizmodo評論:「這個實驗說明甚麼?這些長翅膀的小東西比你想像的還聰明。」◇