歐盟上月底裁定,要求蘋果向愛爾蘭補繳130億歐元的欠繳稅款,這是歐洲有史以來最高的稅務懲罰。針對此事件,185名美國企業CEO組成聯盟,敦促歐盟領導人推翻歐盟委員會對蘋果的裁決,稱這是「嚴重的自殘傷害」。

8月30日,歐盟執委會裁決,蘋果公司必須補繳130億歐元(約145億美元)稅和利息給愛爾蘭政府,金額比歐盟執委會之前在類似案例判決的金額高40倍。

委員會指出,蘋果與愛爾蘭在1991-2015年間的稅務協議,使得蘋果多年來比其他企業少繳很多稅。如蘋果愛爾蘭分公司於2003年到2014年所繳的公司所得稅僅在0.005%到1%之間。

根據歐盟國家補助規範規定,會員國不得給予特定企業稅務優惠。因此認定蘋果公司和愛爾蘭達成的稅務協議非法。

愛爾蘭政府及蘋果公司均表示將上訴。《金融時報》16日報道,9月15日,一個由美國大型公司執行長(CEO)組成的「商業圓桌組織」(BRT)向歐盟國家領導人發去信函,警告歐盟委員會這種在政府政策層面的突然變卦會嚇跑海外投資。

商業圓桌組織在1972年成立,其現有成員包括AT&T、陶氏化學、摩托羅拉、萬事達、摩根大通、沃爾瑪、埃克森美孚和通用電氣等來自美國各行各業巨頭企業的CEO。

目前這些美國企業已經面臨著美國大選選情帶來的不確定性考驗,同期歐盟對蘋果公司的補繳稅款裁決一旦敲定,同類美國大企業在歐洲的處境很可能雪上加霜,這些企業聯手對抗歐盟這一裁決只是個時間問題。

《金融時報》獲取的一封商業圓桌組織發給德國總理默克爾的信件中,企業CEO們寫道:「為了所有尊重法治的國家的利益,這一決定必須要推翻。」它警告說,此決定一旦通過,將為企業大規模投資所需的法律確定性遭到破壞開創先例,布魯塞爾此舉「對於歐盟及其成員國公民來講,是嚴重的自我傷害」。

事實上,歐盟的裁決出來後,當事國愛爾蘭也反對這一裁定,理由是這會傷害愛爾蘭吸引跨國企業建立據點的能力。

低稅率是愛爾蘭政府的經濟政策,該國因此吸引了蘋果,谷歌和臉書等數百家公司進駐。愛爾蘭美國商會的數據顯示,美國有逾700家公司在愛爾蘭有據點,這些據點總計雇用14萬名員工。

蘋果執行長庫克表示,歐盟委員會改寫了蘋果在愛爾蘭的歷史、推翻愛爾蘭法律,亦破壞了國際稅務系統。 並表示蘋果會提出上訴,也有信心獲勝。

奧巴馬政府也屢次表態支持蘋果等美國跨國公司。8月24日,奧巴馬政府就發出「警告」,稱歐盟對蘋果、亞馬遜、星巴克等美國公司的稅收調查,會造成非常「不幸」的國際稅收先例。

緊接著美國財政部就罕見地發佈了白皮書,火藥味十足地指出,歐盟正在成為世界稅收警察,並警告,如果歐盟委員會宣佈蘋果「有罪」,美國財政部將考慮「報復措施」。◇