根據最新一期美國癌症醫學期刊《腫瘤靶向》,科學家首次發現中國傳統醫學使用的中草藥殺死癌細胞的複雜機制。

據《印度快報》報道,中國的複方苦參注射液獲准治療各種癌症腫瘤,通常被用於輔助西方醫學的化療,但其運作原理一直成謎。澳洲阿德雷得大學(University of Adelaide)研究團隊對複方苦參進行全球首次研究,重點是其分子殺死癌細胞的運作原理,而非分析其成份。

振東澳中傳統中醫分子基礎中心主任大衛.阿德爾森(David Adelson)教授說:「大多數傳統中草藥源自數百或數千年在中國的實際體驗……有大量證據顯示,這些中草藥具有治療效果,但沒人知道原理……如果我們打破這些中草藥複合成份並加以測試,會發現個別化合物沒有任何作用,必須是多個化合物的組合才會起作用,副作用也會少一些。」

這是首次研究中草藥複合物分子的複雜運作機制,研究團隊從苦參和白土嶺的根萃取化合物組成,接著運用系統生物學方法進行研究。研究人員使用高通量的新世代測序技術,讓複方苦參注射液攻擊在實驗室培養的乳腺癌細胞,並觀察攻擊的基因和生物路徑。

阿德爾森說:「我們發現,經複方苦參注射液觸發的基因對生物的反應路徑和西醫的化療相同,但中、西醫觸發的基因並不相同……這些基因調控細胞周期的分裂和死亡,看起來複方苦參注射液的方法是改變細胞周期的調節,將癌細胞推向死亡途徑,因而殺死癌細胞。」◇