美國領導的聯軍自2014年開始配合地面部隊,對伊拉克和敘利亞的「伊斯蘭國」(IS)恐怖分子實施空襲。以下是《今日美國》記者深入美軍設立在卡達首都多哈附近沙漠上的烏代德空軍基地(AL UDEID AIR BASE)的獨家採訪,揭秘了這個深入敵後的反IS空襲指揮中心的全方位運作內幕。

空軍少將斯維利亞(Jay Silveria)盯著會議室一張桌子上擺著的一系列照片。照片上顯示出敘利亞沙漠中由IS經營的小油井和收集池。

靶向官員給斯維利亞一個簡短的說明:這是打擊IS財政收入主要來源的機會。沒有平民在附近,兩架美國A-10攻擊機可以很快到達那裏。斯維利亞轉向軍事律師,看他是否有任何法律問題。軍事律師沒有表示異議。

斯維利亞最後確認可以空襲,緊接著兩架A-10戰機出發,不久後摧毀了油井。

美軍空襲IS執行的嚴格程序

這是美國反IS空襲指揮中心進行的、戰爭史上最嚴格管理的空中戰役中一個普通例子。每一次空襲都必須由一名一星少將或更高軍銜的軍官批准。空襲目標的敲定不但要進行潛在附帶損害評估,而且還需要評估打擊目標的軍事價值與所花費時間和成本是否「相稱」。

目前,每周美國領導的聯軍對伊拉克和敘利亞的IS武裝分子平均投下496個炸彈和其它炸藥,比起2014年的平均每周144個已經翻了好幾倍。
 
參謀人員開發出複雜的公式來計算任何指定的打擊目標可能帶來的平民傷害,以及使用何種類型的炸彈能夠達成特定的打擊目標。

通常,預先計劃好的或「故意」的打擊目標——包括IS現金倉庫、汽車炸彈的製造工廠或者是IS的通訊設施平均需要4–6周的審批時間,而佔85%空襲任務的「動態」目標,如油井等不需要高級人員批准的攻擊,一般只需要幾分鐘就獲得批准。

這種高度控制的空中戰役反映了人們對平民傷亡的高度敏感。甚至一個錯誤的炸彈投放都會在社交媒體上吸引全球目光。因此,美軍中東地區的空中打擊指揮官哈里吉安(Jeffrey Harrigian)表示,大多數時候空襲都需要努力做到零平民傷亡。

多哈沙漠上的指揮中心

在伊拉克、敘利亞、阿富汗和中東其它地區作戰的空中部隊指揮中心設立在卡達首都多哈外荒無人煙沙漠的一個沒有窗戶、密不透風的混凝土建築物中,以便能夠將這些軍事人員從高溫沙漠中隔絕開來。

在一個約兩層樓高的監視中心,軍官們時刻觀察著牆壁螢幕上覆蓋整個中東地區的監控錄像。使得指揮中心的官員在千里之外都能對潛在的攻擊目標瞭如指掌,並及時與執行任務的軍官或地面部隊或者情報分析師進行及時的溝通。

任何人發現敵人的目標時,都可以馬上匯報給指揮中心,一旦某個目標被選中時,各路人馬會齊聚在監控錄像前,並對目標周圍進行「實時監控」。分析師則開始估算空襲目標附近是否有平民或如何將危害降至最低;若是目標附近有其它建築物,則可能選擇較小的炸彈或採用延緩爆炸保險絲減低風險。

有時候,分析師還會確定何時進行空襲能夠降低周圍平民的風險,如晚上(平民不外出活動)時。但是,即使考慮到所有這些預防措施後,飛行員如果發現有平民接近轟炸目標的話,也可能會在空襲前最後一刻中止任務。

根據美國中央司令部,自2014年美國對IS實施空襲以來,共進行了15,000次空中打擊,期間被證實因空襲死亡的平民人數為55人,外加7宗正在接受調查的指控。當然,實際傷亡人數可能更高,因為這些軍方的統計都是經過嚴格程序確認的。◇