鄧力文

註冊中醫師

畢業於香港中文大學,擅長運用中藥及針灸治療痛症及皮膚病

筆者的診所最近來了幾位老人家,他們不約而同都是來看便秘的。他們都曾經試過服食西醫處方的乳果糖、纖維丸或者通便丸,剛開始服的時候感覺真神啊,大便每天一次,排便毫不費力,而且都很準時。但是一兩年之後,感覺這個藥開始沒那麼有效了,大便的情況開始打回原形,只能夠用甘油肛塞(俗稱甘油條)來解決。經過診斷,他們都是患上了「老年性便秘」。

老年性便秘,是指老人家排便的次數減少和排便困難。我們正常人是每一至兩天排便一次,而臨床所見,有些老年患者三至五天才排便一次,而且要很用力才能夠排出少量大便,排便的時間可長達半小時以上,大便多數是比較乾結,就跟羊糞一樣。有些病人則會訴說大便不硬,但是感到排便乏力,去完大便之後會感到非常疲憊,同樣是屬於「老年性便秘」的範疇。

為甚麼不少老人家都有便秘的問題呢?這主要是因為老年人的身體機能出現退化了,當然腸道也不例外。大腸蠕動的速度減慢了,糞便在腸道中移動得也比較緩慢,加上盆腔的肌肉不協調,無法把糞便推出肛門。另外,有部份的老人家是因為其它疾病(例如中風、糖尿病、柏金遜症等)或者長期服食西藥(例如胃藥、利尿藥、鈣片等)造成的。

從中醫角度來說,老年人多屬氣血虧虛,腎陰陽不足。氣虛影響大腸的傳導功能,血虛則使大腸津液不足,失於濡潤。另外,中醫有「腎司二便」的說法,意思是人的大小便都是由腎主宰。如果腎的陽氣不足,就會導致寒凝腸胃,津液不化;如果腎陰不足,則體內的津液缺乏,兩者最終都會引起大便在腸道內停留,造成便秘。針對上述原因,筆者治療這個病,主要從益氣養血、補腎、潤腸通便等幾方面著手,常用黃芪、白朮補氣,當歸、何首烏養血,肉蓯蓉、熟地補腎,火麻仁、柏子仁潤腸通便,則便秘可癒。不過有一點要注意,大便通暢後,不要立刻停藥,可以兩至三天服一劑作調理身體之用,然後根據個別患者的情況,再慢慢停藥。

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