美國民主黨總統候選人希拉莉9月11日在紀念「911事件」的活動中感覺不適,在攙扶下步履蹣跚地離場,使其健康問題成為大選焦點,外界擔心她是否適合擔任美國總統。其競選團隊隨後宣佈,希拉莉取消了12至13日在加州的競選活動。而其共和黨對手特朗普的陣營則表現出相當克制的態度。

希拉莉的私人醫生巴達克(Lisa Bardack)證實,希拉莉因過敏而持續咳嗽,9日被診斷患上肺炎,正在服用抗生素,因此在參加「911事件」15周年活動時出現「身體過熱和脫水症狀」。希拉莉的競選團隊則對此事三緘其口,僅發表2篇簡短聲明。

希拉莉的丈夫克林頓1992年當選總統時不願回應公眾對其健康的質疑,但1996年接受《紐約時報》訪問時說:「公眾有權知道總統的健康狀況。」有分析認為,希拉莉的舉措或會影響選情。分析指,希拉莉的核心弱點在於大多數美國人覺得她缺乏誠信,健康問題誤導選民成為最新醜聞。但也有分析認為生病也可能賺取美國人的同情票。

當日在場的國會議員克勞里(Joseph Crowley)說:「當時很熱……她只說了一句:『我們走。』」希拉莉的競選團隊雖澄清一些問題,但其他真相有待時日才可能公開。當地媒體則提出8項疑問。

隱藏肺炎診斷惹猜測

希拉莉一星期前在克利夫蘭的集會上咳嗽持續2分鐘,當時被解釋為季節性過敏。醫生評估她患有肺炎的情況未公諸於眾,直到2天後才被披露。在此期間希拉莉還出席過2次籌款活動、1次國家安全會議及1次新聞發佈會。這讓外界質疑她是否有公開自己健康情況的打算。

有關希拉莉健康狀況的傳言甚囂塵上,儘管她過去也很少透露自己的病情。最好的情況是其競選團隊向公眾隱瞞信息;最壞的是他們以此回擊希拉莉有健康問題的「陰謀論」,從而誤導公眾。反對者已將此事視為她隱瞞健康問題的證據,其他人則更懷疑其競選團隊的誠信。

肺炎是一種常見但有潛在危險的疾病,在發展中國家高居主要死因之一。據美國疾病控制與預防中心統計,肺炎每年導致約5萬美國人死亡,另有約100萬人就醫。

疑失去知覺不就醫

「911事件」紀念活動的影片顯示,希拉莉離開時身體搖晃,由3人攙扶上車,懷疑已昏厥。她在女兒家中休息數小時後離開,向媒體自稱感覺「好多了……紐約的天氣很好」,隨後回到住所接受檢查。但外界對她為何不立即去醫院就診感到好奇。

未同意記者全程報道

按照傳統,美國總統和總統候選人會帶一組輪班記者出行,以便向公眾實時報道意外事件。但希拉莉當時並未帶上記者,下落和健康情況直到90分鐘後才向公眾披露,意味着希拉莉未同意隨行記者團全程跟蹤報道。

若當選會否允記者隨行

希拉莉若當選總統,「失蹤」90分鐘會促使人們往最壞處想,從而影響市場。希拉莉及其競選團隊已打破慣例拒記者隨行,若入主白宮改變與否受關注。

本星期安排何去何從

希拉莉遵醫囑取消在加州一連2天的籌款、演說和電視訪談等競選活動,以後的時間如何安排還懸而未決。她原定14和15日分別在拉斯維加斯和華盛頓特區露面。

會否影響大選首場辯論

希拉莉和特朗普的首場電視辯論定於26日在紐約市舉行,距今不足2星期。希拉莉即使能康復,但因肺炎患者在開始治療後1個月以上都可能疲倦,她的表現已引發憂慮。

民主黨會否陣前易帥

當地傳媒界預期民主黨全國委員會將召開緊急會議,以討論更改總統候選人的情況。一名資深民主黨人士則透露,黨內高層也許會要求希拉莉退選,但決定權在其本人。

特朗普未有窮追猛打

特朗普此前曾多次聲稱,希拉莉的健康狀況不適合當總統,「她總是會消失3、4天……身體條件當不了好總統」。但這位地產大亨12日受訪時說:「不清楚情況……但我希望她能康復……我們將在大選辯論會上看到她。」

特朗普還自稱會很快公佈詳細的體檢報告,而他上星期剛進行了一次體檢,「我覺得會很不錯……具體結果出來後,我將公佈其中一些非常非常特別的數字」。特朗普對其健康迄今只公佈過幾行醫療證明,但自詡如當選「將是最健康的總統當選人」。

作為美國第58屆總統大選中與希拉莉齊頭並進的對手,一向語出驚人的特朗普這次對希拉莉的最新病情表現得極為克制,甚至告誡競選團隊採取尊重態度,不能在社交媒體發表任何有關言論,違反規定者可能被撤職。◇

美總統候選人退選步驟略解

在美國歷史上,唯一年齡超過希拉莉當選的總統是以69歲又349日上任的列根。希拉莉10月26日將年屆69歲,特朗普更在6月15日已屆70歲。現在兩人均只提供簡短的醫療證據。與之相比,2008年時民主黨候選人奧巴馬發放276頁健康報告,共和黨對手麥凱恩更公開逾千頁醫療記錄。目前希拉莉的健康狀況備受外界關注,也有人預期她可能會因健康問題退選,而總統候選人一旦退選,其遞補者將分3種情況處理。

黨內投票之前

初選第2名不自動遞補。民主黨規定全國委員會主席召開特別會議,由與會者投票決定新候選人。共和黨規定要重開全國大會或由委員會自行決定。後者條件包括各州委員如非達成一致,就需把該州票數平均分配;以及任何人須取得多數票才能成為候選人。

黨內投票後當選前

美國總統採間接選舉制度,每州有一定的選舉人票,而選舉人根據各州規定按得票比例或勝者全取,在投票後按選民意願選出總統。假如候選人在黨內全國投票後、選舉人投票前退出,聯邦法例未限制選舉人投票給何人,各州可投給任何人。

當選後就職前

如果總統當選人在就職前死亡或失去行為能力,按照美國憲法第20修正案,將由副總統晉位。