美國研究發現,寨卡病毒可存活在人的眼睛內,眼淚中發現寨卡病毒基因。這可能解釋了為何個別寨卡病人出現眼部疾病,甚至失明等症狀。

由華盛頓大學醫學院主導的這項研究發表在《細胞報告》期刊上。研究人員將寨卡病毒分別植入老鼠胚胎、新生老鼠及成年老鼠,發現成年老鼠受感染1星期後,眼睛有活性寨卡病毒;4星期後,老鼠眼淚發現寨卡病毒基因物質。但並非具傳染性的病毒。

負責這項研究的麥克爾.戴蒙德教授說:「研究表明,眼睛可能成為寨卡病毒的貯藏區,病人可通過自己的眼淚傳播病毒。」主要研究作者喬納森.邁納說:「雖然我們未能在老鼠眼淚中發現活性寨卡病毒,但這並不表示它在人類身上不會傳染。」

患者在感染寨卡初期,眼淚變成高致病性,有可能通過淚水傳播病毒。研究人員下一步將研究擴大至寨卡感染的病人,以證實人類感染寨卡病毒後,眼睛內是否有病毒;如果有的話,是否存在於眼角膜或其它部位。

戴蒙德說:「我們必須知道寨卡患者是否眼睛也感染病毒,以及病毒能存活多久。」他表示,這或許可解釋寨卡病毒為何能快速蔓延,而且速度遠比預期更快。他認為,性接觸並非最關鍵原因,唾液、尿液、眼淚等體液也起重要作用。

研究結果還能解釋為何寨卡病毒感染者會出現結膜炎及葡萄膜炎等眼疾,甚至永久失明。由於越來越多新證據表明,由蚊子攜帶的寨卡病毒可在人與人之間傳播。新發現使人們更加擔心還有尚未發現的途徑也能導致人類感染這種病毒。

為避免寨卡病毒傳播,世界衛生組織已公佈新修訂的指南,忠告任何到過寨卡疫區的人都應採取安全性行為或禁慾6個月。對大部份人來說,感染寨卡病毒不會出現症狀,或只有發燒、皮疹、肌肉及關節痠痛的輕微症狀。最大的危險是妊娠時感染寨卡病毒,因為病毒會侵害胎兒,染病孕婦可能生出小頭症嬰兒。◇