Apple最新iPhone7手機問世。正如外界預測,iPhone7手機移除了3.5mm耳機插孔,以名為AirPods無線耳機代之。為了防範以往曾出現過的「中國式搶註」,此次,蘋果公司事先周密佈局,早在一年前先讓旗下一公司在中國註冊了Airpods,然後蘋果再在中國註冊AirPods商標,涵蓋5種產品,使得同一產品在中國申請6個商標。

旗下公司先申請 再轉讓蘋果公司

據台灣數位時代網報道,在iPhone7發表的前幾天,愛爾蘭商標律師康羅伊(Brian Conroy)就在其網誌中指,AirPods商標並不是由Apple所申請的,而是由Entertainment in Flight LLC公司申請。根據商標查詢結果,Entertainment in Flight LLC應為Apple所設立的虛擬公司。

據傳,該公司的「高級法律顧問」Jonathan Brown,與蘋果公司一名高層同名。

Entertainment in flight LLC早在2015年在中國註冊了AirPods,然後再轉手給蘋果,蘋果再在中國註冊AirPods商標,涵蓋5種產品,包括音頻及視像廣播、智能手機頭帶式耳機、音樂出版等。而在美國及台灣,AirPods商標均僅申請一項AirPods商標。

iPhone在中國曾被搶註

分析認為,Apple此舉,是受了前次Apple商標在中國被搶註的影響。

2012年,Apple在中國花6千萬美元(約合人民幣3.9億元)和解金,才得以順利使用iPad商標。而2016年5月,中共北京市高級法院認定,中國一家公司已註冊並持有「IPHONE」第18類商標權,可在仿皮、牛皮、錢包、小皮夾及皮繩索等商品中使用。

報道稱,中國商標搶註情形相當嚴重,Apple應該認識到了在中國佈局註冊商標的重要性,故而早在2015年時即提出註冊AirPods商標。

「中國式搶註」事件頻傳

根據中國國家工商管理局的統計,2015年中國商標註冊申請量為287萬件,已多年位居全球商標申請量第一,其中有不少搶註商標事件。

2015年12月,據澳洲廣播網報道,已在中國經銷Avado品牌有機護膚品的澳洲Natraganics公司發現,Avado品牌在中國被秘密盜用註冊,Natraganics公司不僅無法繼續在中國進行銷售,還要花費巨額資金從中國買回自己公司品牌的產品。

另一案例是,美國著名運動品牌New Balance的中文商標,2次在中國遭搶註。「紐巴倫」是New Balance上個世紀90年代進入大陸市場的名字,不過,New Balance在2003年再度進入大陸市場時,因為「紐巴倫」中文商標被New Balance曾經的大陸生產廠商陽江友聯鞋業公司搶註,所以只好將名字改用「新百倫」。

2006年12月,新百倫貿易(中國)有限公司 (以下簡稱「新百倫公司」)在上海成立,主要負責在大陸銷售「NB」運動鞋系列產品,並選擇了使用「新百 倫」的中文名進行宣傳和營銷,在宣傳產品廣告中使用「新百倫New Balance」標識。但2004年,大陸人周樂倫搶先在New Balance前,就已搶註了「新百倫」商標。◇