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當創業公司的創始人關閉公司時,他們往往會寫上一篇文章,對圈中人交代一下自己走過的彎路,這種文章就叫失敗剖析。

據估計,每10家創業公司中就有9家會失敗,這也是為甚麼失敗剖析文章層出不窮,成為矽谷的陳詞濫調。這類文章有些寫得坦誠、勇敢、發人深思,還有一些就只知道推卸責任,或是根本不認為自己有甚麼應該檢討之處。當創業家發表失敗剖析時,他們往往最青睞由Twitter公司聯合創始人伊萬‧威廉姆斯參與創辦的出版平台Medium。

失敗剖析文章風行一時,催生出一種荒誕的失敗崇拜現象,這似乎是一種執迷不悟的舉動。慶祝失敗(「快速失敗」成了口頭禪)似乎可以讓那些因行為不當而失敗的人擺脫困境。進一步深入審視會發現,這麼做似乎並不算過份。要開創一番高速成長的業務猶如坐上過山車。重壓之下,創始人兼首席執行官必須時時擺出一副成功在握的樣子,哪怕在光鮮的表面背後,公司實際上早已千瘡百孔。也就是最近,在Ecomom公司首席執行官喬迪‧謝爾曼悲慘自殺後,科技界才開始承認它一貫推崇的「創業家就是英雄」觀點是有問題的。公開承認失敗並加以檢討需要很大勇氣。它還能將各種親身講述的經歷提煉為案例,供其他企業家學習。

CB Insights公司深入剖析了101篇由公司創始人撰寫的失敗剖析文章,探尋了他們心目中自己公司失敗的根本原因。對數據進行分析後,這家公司於周四指出,42%的受訪創業公司選擇的失敗首要原因,是產品缺乏市場需求。

這其實是不言自明的。如果從來就沒人想要你的產品,你的公司當然不會成功。但是很多創業企業卻恰恰製造了人們不想要的產品,同時又不切實際地希望能夠說服人們接受這些產品。

關於這個現象,一個最明顯的例子就是手機。在手機剛問世時,人們覺得它只是個新鮮小玩意兒,不怎麼當回事。當然,現在手機再也不算甚麼新鮮玩意了。蘋果公司(Apple)聯合創始人喬布斯有句名言:「很多時候,人們並不知道自己真正的需求,直到你放在他們眼前時他們才會醒悟。」問題是很多創業者都太把這句話當真了。每出現一個類似call的士軟件製造商Uber這樣市值達到190億美元的公司,或許就有無數沒有走出研發階段的膚淺產品。

當然失敗還和更實際的問題有關。受訪創始人們列舉的原因還有,缺乏足夠資金(29%)、項目團隊的人員組成問題(23%)以及競爭激烈(19%)。

這些自我評估中,絕大多數都和業內專家所說的一致。比如著名孵化器Y Combinator的創始人保羅‧格雷厄姆2007年就曾在文中表示,創業公司倒閉的原因通常是耗光了資金或是某位創始人離職。斯蒂夫‧霍根經營著一家名為Tech-Rx的公司,教創業公司如何扭轉不利局面。他表示,那些由一個人(也就是沒有合夥人)創立的公司是最容易失敗的。而產品需求,或者說缺乏產品需求,則排在第二位。他還表示,如果有聯合創始人,就能規避掉CB Insights圖表中一些靠後的問題,比如團隊不和諧、營銷不力,以及團隊人員不合適等。

他還說,資金用光並不會讓創業公司倒閉——那只是其他問題的症狀而已。如果排除掉「胡亂花錢」或是創辦時就缺乏募資能力這些原因,創業公司之所以容易花光錢,主要是因為首席執行官忽視了所有其他失敗的苗頭。他說:「不幸的是,有時候缺錢卻是領導層所能看見的唯一『症狀』。」◇

創業失敗的20大原因

美國科技市場研究公司CB Insights近期通過分析101家科技創業公司的失敗案例,總結出了創業公司失敗的20大主要原因,包括融資燒完、競爭力不足、產品糟糕和商業模式不佳等。以下是這20個原因:

1. 沒有分析需求就貿然開發產品

42%的失敗創業公司出現過這個問題。創始人執著於執行自己的創意,卻沒有弄清楚創意是否符合市場需求。Patient Communicator的創始人對CB Insights說:「我意識到實際上我們沒有客戶,因為沒有人對我們開發的產品感興趣。醫生需要更多的病人,而不是一個效率更高的辦公室。」

2. 融資用完 無法獲得新融資

29%的失敗創業公司遇到了這個問題。Flud的團隊對CB Insights稱,事實上Flud的失敗原因在於公司沒能籌集到新的資金。

3. 團隊不行

23%的失敗創業公司缺少能夠指揮大局的人物。這個原因很有趣,多數風險投資表示,投資之前首先考慮的是團隊,其次才是創意。

4. 競爭力不足

風險資本家、億萬富翁皮特-泰爾(Peter Thiel)建議創業公司一開始規避競爭,進入其他人沒有嘗試的領域。約19%的公司沒有這麼做。

5. 定價或成本出現問題

對於創業公司而言,產品定價不能過高,也不能過低,應當找到最適合的定價。遺憾的是,18%的公司沒有找到正確的定價。

6. 糟糕的產品

17%的創業公司開發的產品很糟糕。GAmeLayers的創始人回憶稱,我想公司本應該放下身段,開發出易於互動的產品。

7. 缺乏商業模式

好的創意需要好的商業模式。這就需要找到將創意變現的途徑,缺乏商業模式導致17%的創業公司最終失敗。

8. 糟糕的營銷

僅僅懂得怎樣寫代碼或開發好的產品是不夠的,還要利用有效的營銷對外銷售更多的產品。14%的創業公司沒有好的營銷團隊。

9. 忽視客戶需求

哈佛商學院教授克里斯坦森(Clayton Christensen)指出,過於聽信客戶能夠導致大公司失敗。然而,14%的創業公司因忽視了客戶最終失敗。

10. 產品推出時間點不對

時間點至關重要。13%的失敗創業公司的產品沒能在正確的時間推出。一位Calxeda的員工對CB Insights說,公司行動的速度快於客戶,產品卻不是客戶所需要的。

11. 精力不集中

對於創業公司來說,自始至終保持熱情和精力集中並不是一件容易的事。13%的創業公司因精力不集中而失敗。

12. 創始人和投資者意見不合

很多大公司也曾經遭遇過類似的情況。13%的創業公司出現了這個問題。

13. 發展方向偏離軌道

10%的創業公司出現了這個問題。

14. 缺乏熱情

有想法是一回事,拿出熱情付諸實施又是另外一回事。9%的創業公司因缺乏熱情而失敗。

15. 地理位置不佳

這包括公司在國家中的地理位置不好,以及員工之間工作起來距離較遠。9%的創業公司遇到了這個問題。

16. 無融資和投資者支持

和資金燒完相比,8%的創業公司從一開始就沒能獲得投資者的青睞。

17. 法律風險

8%的創業公司因進入法律風險較高的領域而失敗。Turntable.com的創始人稱:「我沒能吸取很多失敗音樂創業公司的教訓,從事這個行業實在太難了。」

18. 未有效利用網絡和傾聽意見

僅僅擁有網絡是不夠的,還要知道怎麼利用網絡。Blurtt的創始人說:「讓投資者參與進來,你的投資者會幫助你。從一開始就讓投資者參與進來,不要害怕向他們尋求幫助。」

19. 筋疲力盡

8%的創業公司因沒能平衡好工作生活之間的關係而失敗。Blurtt的創始人說:「我開始感到筋疲力盡。我是公司的領導者,但筋疲力盡令我感到無助,失去了創新能力。」

20. 未能及時糾偏

7%的創業公司因執著於一個糟糕的創意而失敗。Imercive公司的人說:「中途我們在兩個戰略之間舉棋不定,明知其中一個戰略能夠取得成功,卻未能大膽執行。」◇