三星Note 7手機屢傳爆炸,全球數家航空公司將之列入黑名單,上周六三星建議客戶關掉Note7手機,並提供更換手機的措施。然而,可能發生電池起火的並不是只有三星這款新手機。

《紐約時報》12日報道,今年1月,美國聯邦航空管理局(FAA)警告,機艙中的鋰離子電池對飛機具有「災難性風險」。

FAA作此警告,是有原因的。今年,澳洲航空公司(Qantas)飛機在飛行中發生火災,起因是一名乘客的手機被商務艙座位的機械裝置壓碎,鋰離子電池起火。

同樣在今年,一架達美航空公司(Delta Air Lines)抵達登機口時,機組人員發現一個裝有兩部手提電腦的隨身行李起火。

很多手機、平板電腦和手提電腦都使用這類電池,它雖然可以儲存大量電能,但卻非常不穩定。過去10年三架貨機墜毀的原因,與鋰離子電池有關,分別是2011年韓亞航空公司(Asiana)的747貨機、2010年UPS的747貨機,以及2006年UPS的DC-8貨機。

飛機上可能有多少鋰離子電池?沒有人知道,根據英國皇家航空協會(Royal Aeronautical Society in Britain)估計,一架搭載100名乘客的單通道小飛機,鋰離子電池的數量有可能多達500塊。

FAA局長胡爾塔(Michael P. Huerta)強烈建議乘客在搭機時,把不用的電子設備「放入隨身行李或其它安全的地方」。

國際民用航空組織(International Civil Aviation Organization)建議,這些電子設備不應該在客機上作為貨物運輸,也不應在托運行李中運輸。至於在機艙內的使用,該組織留給每個國家自行規定。

然而,要管制機艙內的使用並不是那麼容易,因為手機已是現代生活不可缺少的一部分,任何嚴格限制都可能招來強烈抗議,此外還有如何執行的問題。機場安檢常是導致旅客排長龍的原因,如果要再加一層審查,更會引發民怨。

所以,現在的作法是遇到鋰離子電池著火時,降低火災擴大的情況。例如座套、地毯、窗簾和分隔簾的材質,使用特殊的阻燃材料,可以抵擋鋰離子電池引發的火災。

信息網站BatteryUniversity.com營運工程師布克曼(Isidor Buchmann)表示,有些阻燃材料可以抵抗周圍溫度達到華氏1000度(約為攝氏538度)的火災。

有些專家認為這些標準已經足夠。航空工程師林格(George J. Ringger)說有了這些標準:「在飛機上,火勢幾乎不可能蔓延,乘客是否有可能被燒傷?有可能;煙霧是否有可能在機艙蔓延?機組成員是否有應急方案?有的。」

但是其它一些火災和安全專家不這麼樂觀,因為如果手提電腦的電池起火,可能要在數小時後才能燒盡,並因此釋放大量有毒煙霧。

PlaneGard公司共同創辦人工程師吉爾凱瑞斯特(Michael Gilchrist)表示,該公司生產一種箱子,將功能失常的電池放進去時,可以限制火勢和煙霧的蔓延。◇