著名的格雷伯爵茶(Earl Grey tea,簡稱伯爵茶)藉由「英式下午茶」傳遍世界,不但成為最受西方人歡迎的茶飲,可能也是全球最受歡迎的調味茶。不過,你知道它的成份是甚麼嗎?格雷又是誰呢?

紐約麥迪遜公園11號(Eleven Madison Park)餐館咖啡茶飲負責人陶德‧查特森(Todd Chatterton)表示,紅茶加佛手柑調配而成、味道柔和清新的格雷伯爵茶,是西方茶文化的里程碑。

撲朔迷離的歷史

格雷伯爵茶得名於查爾斯‧格雷(Charles Grey)──1830至1834年間任英國首相的格雷二世伯爵,不過,這種茶的確切起源還是相當神秘。近日在接受「foodandwine.com」採訪時,查特森介紹了兩種流傳最廣的說法:

說法1:查爾斯‧格雷救了一個從事茶葉生意的中國人性命(亦有說將他溺水的兒子救了上來),此人送上茶配方以表感激。

說法2:格雷伯爵茶是考慮到伯爵家的水質而特別調製出這種茶。因為伯爵家的水質太硬,柑橘味與這種水質最搭配。

查特森說,兩者「都是猜想罷了」,鑑於格雷從未去過中國,第二種說法的可能性比「救命說」更大。

伯爵茶的家鄉在中國?

格雷是一位改革型領導人,在任期間(1833年)不但在大英帝國範圍內廢除了奴隸制,退休前還廢止了東印度公司對中國的貿易壟斷,新開闢的貿易航線減免了很多進口稅,使得英國對中國茶葉的消費量大增。

故此,有茶葉界人士猜測,「伯爵茶」是晚清使節奉送給格雷首相的高級茶禮。不過從文獻來看,加佛手柑並不見於當時中國的製茶技術,應是英國茶商仿製中國茶的特殊風味而發明的。茶葉界人士也猜測,當時格雷伯爵收到的是輕度煙熏的武夷山正山小種紅茶(Lapsang Bohea)。

故事的另一版本則是:加入佛手柑油的茶葉是格雷伯爵1830年收到的東印度公司某次遠東淘寶的手信,伯爵夫婦在喜歡之餘常用來待客,使「伯爵茶」的名聲在上流社會不脛而走,直到有商人前來打聽,這就是英國茶葉巨頭「川寧」(Twinings)的肇始。

不管真實歷史為何,格雷伯爵茶在19世紀晚期在歐美變得十分流行,這要歸功於首先將其推向市場、又將其出口到美國的川寧茶葉公司。如今在美國,家家戶戶、所有餐館幾乎都能覓到格雷伯爵茶的身影。查特森笑說:「很多人覺得它的味道像『早餐脆圈』(Froot Loops)。」

流行文化中也時常有格雷伯爵茶飄香,如電影《新星空奇遇記》中的皮尚魯上校,以及《達文西密碼》中的考古學家李伊提彬爵士最喜歡的飲品都是這一款茶。

意大利卡拉布里亞地區出產的佛手柑。
意大利卡拉布里亞地區出產的佛手柑。

加入藍色矢車菊的是仕女伯爵茶(Lady Earl Grey)。
加入藍色矢車菊的是仕女伯爵茶(Lady Earl Grey)。

林林總總的優質伯爵茶

格雷伯爵茶大多用普通紅茶製成,但也有其它版本:用錫蘭紅茶、印度紅茶阿薩姆(Assam)和肯亞紅茶製作的味道更濃郁,用尼日利亞紅茶或大吉嶺紅茶製作的口味更輕柔;如果偏愛溫潤香醇的口味,可以嚐一下用滇紅或祁門紅茶製作的版本。

查特森形容,格雷伯爵茶中主要用來調味的佛手柑(bergamot)皮,味道與梅爾檸檬(Meyer Lemon)相似,帶有花香和西柚香。

茶葉調味時,有的兌入佛手柑皮油,有的則直接加入佛手柑皮碎末,後者味道更濃郁。世界上佛手柑種植最廣泛、品種也最好的地區是意大利的卡拉布里亞──很多人只知道那裏是著名的辣椒產地。

伯爵茶的調味也有很多種變化,如格雷伯爵紅茶(Red Earl Grey)中南非國寶茶(Rooibos Red Tea);仕女伯爵茶(Lady Earl Grey)中另加藍色矢車菊;俄羅斯格雷伯爵茶則直接加入佛手柑碎末或檸檬草(香茅)。

一些公司出售的Mademoiselle Grey或Lord Grey等也是伯爵茶的變化版,加入了其它香料和乾花(如玫瑰花瓣、薰衣草等)。

在西方,大大小小的雜貨店及亞馬遜網站都可買到格雷伯爵茶;你也可以購買各公司的「茶樣」(tea samplers)或加入各種「本月茶俱樂部」(tea of the month clubs)。

如何沖泡伯爵茶

要泡製格雷伯爵茶,查特森推薦使用散葉茶(而不是茶包),通常散葉茶本身的品質會更高。在紐約麥迪遜公園11號餐館,每杯茶大約用1茶匙(6克)的茶葉,兌入接近沸點的水(約340毫升),浸泡3分鐘。

用茶壺泡茶,可先將茶壺預熱,方法是注滿沸水,1分鐘後倒掉;再用沸水(或接近沸點的水)浸泡1茶匙茶葉或1個茶包,4~5分鐘後,將茶葉濾掉,或將茶包取出。

常規的伯爵茶,每杯咖啡因含量為55至90毫克,去除咖啡因的伯爵茶每杯則為10毫克。

適合搭配格雷伯爵茶的瑪德蓮蛋糕。
適合搭配格雷伯爵茶的瑪德蓮蛋糕。

英式下午茶中的「英國鬆餅」。
英式下午茶中的「英國鬆餅」。

伯爵茶的配搭

美國人在喝伯爵茶時喜歡加奶和糖,有些咖啡店還賣一種叫「倫敦霧」(London Fog)的飲品,實為加入奶沫和香草糖漿的拿鐵紅茶(tea latte)。

不過,查特森說,他還是更喜歡英國人喝茶的方式──配檸檬和糖。「牛奶兌入紅茶會出現比較奇怪的效果,味道會有點渾濁,不那麼清利。加檸檬才是正確喝法。」

點心方面,他認為最配伯爵茶的是瑪德蓮蛋糕──不很甜,淡淡的柑橘味與茶香也很搭調;英國鬆餅(Scones)也是不錯的選擇。◇