雖然研究者目前不能完全確定這些磁性污染顆粒與阿爾茲海默氏症的關係,但空氣污染對心肺等臟器的不良影響已被確認。世界衛生組織今年初警告,空氣污染每年造成全球300萬人過早死亡,其中中國、印度等亞洲發展中國家佔2/3,中國更超過1/3。

明知會輸的仗

英國兒童癌病慈善機構分析政府統計數據後發現,全國每年約有4千名兒童患癌,比1998年多1,300人,其中結腸癌增加2倍,甲狀腺癌增加1倍,卵巢癌和子宮頸癌分別上升70%和50%。升幅最明顯的是15~24歲群組,發病率由0.010%增至0.016%。研究人員表示,這種現象可能與醫學掃瞄科技改善、癌症診斷更準確有關,但環境因素更為重要。

該機構科學顧問、布里斯托大學教授丹尼斯.亨肖認為,空氣污染是患癌青少年人數增加的主要原因,佔其中40%。而現代人的生活習慣,例如飲食失衡導致癡肥,使用殺蟲水等釋出致癌物質的噴霧、工作日夜顛倒令生理時鐘被光線擾亂、醫學儀器及手機釋放輻射,甚至燒烤都有機會致癌,「有時真的覺得我們在打一場明知會輸的仗。」

污染得不償失

中國清華大學與美國波士頓健康影響研究所8月公佈共同研究報告,顯示2013年中國的致命細顆粒物PM2.5經人口加權後的平均濃度為每立方米54微克,估計99.6%人口生活在超出世界衛生組織空氣品質標準即每立方米10微克的地區。

報告認為,中國空氣中的PM2.5約40%來自煤炭,2013年僅燃煤一項就在中國導致約36.6萬人過早死亡。中國每年的煤炭消費超過40億噸,幾乎相當於世界其它國家的總和。交通也是與PM2.5有關並造成死亡的重要原因,2013年私家車尾氣排放造成中國13.7萬人死亡。

醫學雜誌《柳葉刀》刊文認為,中國2013年與PM2.5有關的死亡人數為91.6萬,室外和室內空氣污染是中國人第5和第6大死因。國際環保組織綠色和平與北京大學公共衛生學院的研究發現,中國31座城市因PM2.5污染造成的死亡率達0.09%,遠高於吸煙和交通事故的0.07%和0.009%。PM2.5還在世界衛生組織67種早死風險中名列全球第7位、中國第4位。

據估計,中國1990年代中期每年的環境污染損失佔GDP的5~7%。美國智囊蘭德公司2014年為中共政府提供的研究顯示,過去10年中國的污染損失接近GDP的10%,其中空氣污染6.5%、水污染2.1%、土壤退化1.1%。這意味著中國過去20多年來的經濟增長不足以補償環境損失。◇