十五年前911恐怖襲擊發生後,3名紐約消防隊員在倒塌的世貿大樓廢墟,舉起一面美國國旗,一名路過的記者捕捉到這個見證歷史的經典畫面。之後這面「911國旗」失蹤,近日證實找到它了!

「911國旗」由來

這面國旗據說當年原本是掛在停泊曼哈頓下城西邊一小碼頭的遊艇上,911恐怖襲擊發生數小時後,消防隊員喬治・約翰遜(George Johnson)、比利・艾森格雷(Billy Eisengrein)和丹・麥威廉斯(Dan McWilliams)將它拿到世貿大樓廢墟,並豎起了它。

當時新澤西州Record報的攝影記者富蘭克林(Franklin)正好路過,毫不思索地捕捉了那個畫面。他說:「我當時腦中只想著要回到現場,到了現場看到那3名消防隊員,正在準備舉起國旗,我就拍下這個畫面。」

富蘭克林補充說:「當時和那些成千上萬的遇難者以及倒塌的世貿大樓相比,這張照片並沒有讓我有特別的感覺,它甚至並不是我拍得最好的照片,但卻是最具意義的照片。」

然而,這面911國旗照片引起美聯社的注意,全球各大報社都刊登在頭版,知名度與二戰時6名美國士兵在硫磺島豎起國旗的照片相當。

15年前911恐怖襲擊,3名紐約消防隊員在倒塌的世貿大樓廢墟,舉起一面美國國旗。(Spencer Platt/Getty Images)
15年前911恐怖襲擊,3名紐約消防隊員在倒塌的世貿大樓廢墟,舉起一面美國國旗。(Spencer Platt/Getty Images)

消失15年 911國旗現身華州

這面見證歷史的國旗後來失蹤,大家尋遍無獲,直到2014年年底一位自稱布萊恩(Brian)的男子,手拿著裝著一面國旗的塑料袋,來到位於華盛頓州埃弗雷特市(Everett)的消防局。

曾是海軍老兵的布萊恩告訴消防隊員,他看了一部有關911國旗失蹤的紀錄片後,相信這面國旗就是消失的911國旗。

負責鑑定這面國旗的華州法醫材料科學家比爾・施內克(Bill Schneck)說:「我的鑑定方法如你們所說的指紋比對,我比較這面國旗上的塵埃以及911現場採集的塵埃樣本。」施內克另外利用高解析度的分辨技術,比對富蘭克林照片中的國旗和這面國旗。

經過科學分析結果,施內克認為布萊恩拿來的國旗,正是911國旗。

雖然找到911國旗,但當時它是如何消失的仍是一個謎,據說一名911遇難者的遺孀,將這面國旗交給國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的一名工人,該名工人隨後又交給布萊恩。

國旗確定找到了,2014年走進消防局的神秘男子布萊恩卻消失了,埃弗雷特警方根據消防隊員描述該男子的長相畫了草圖,並希望民眾能幫忙尋找。

911國旗回家

現在這面911國旗回到紐約,在全國911紀念博物館展出。911紀念館館長喬・丹尼爾斯(Joe Daniels)說:「在最黑暗的911,在我們國家失去所有希望時,前線救援人員在現場豎起了這面國旗,讓我們重新振奮並且相信美國將屹立不搖,由廢墟中站起來,我們會永遠記住並榮耀所有失去生命和不顧自身安危拯救他人的遇難者。」

《歷史頻道》(History Channel)將在本周日911事件15周年紀念日這一天,播出找到這面國旗的紀錄片。◇