美東時間9月7日下午1:20,一顆十幾米寬的小行星幾乎無預警地從地球身邊飛過。如果撞擊地球,至少會造成局部的嚴重災難。

據美國太空總署報道,該小行星直徑為7~16米,命名為2016 RB1,在距離地球4萬公里的高空飛過,這個距離僅為月球距地球的1/10。而且,2016 RB1會在50年後再次飛過地球,將是距離最近的一顆小行星。太空總署表示,僅在2天前,近地物體監測(NEO)研究組通過亞利桑那州卡特嶺娜山(Catalina Mountains)巡天望遠鏡才發現2016 RB1。

一周前:直徑50米的小行星掠過

8月27日,一顆約50米大的小行星在8萬公里距離內飛過地球。這顆小行星名為2016 QA2,大小為24~55米,略大於2013年2月15日俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空爆炸的小行星(大小約20米),當時爆炸的衝擊波震碎幾千塊玻璃,造成1,200人受傷。

《大眾機械》8月30日報道說,2016 QA2是經過火星或金星位置的繞行太陽小行星,但其軌道非常奇怪地指向地球,在不到月球與地球之距(38.5萬公里)的1/5飛過地球。

英國《每日快報》6月10日報道,一顆直徑達2.4公里的小行星以時速3.5萬公里的速度向地球飛來。

太空總署表示,這顆編號為1997 XF11的小行星距離地球約2,689萬公里,屬於非常安全範圍。但它會在12年後再次靠近我們,且距離將僅為94.7萬公里。

太空總署承認,目前的技術水平無法預知90%以上的小行星撞擊地球危險,如6月初發現2顆近地小行星,幾天後即從近距離飛過。

其中編號2016 LP10的2~8米長小行星以1/5地月距離飛過地球;另一個編號為2016 LE10的小行星為23米長,距離地球45萬公里。

天文學家:時間是借來的

在6月30日「世界小行星日」上,天文學家警告,地球受小行星的致命撞擊危險是真實存在的,人們需要更好地意識到這一點,想出阻止未來災難發生的對策來。根據「小行星日」公佈的信息,可能撞擊地球的小行星數量超過一百萬顆,但目前觀測技術僅能發現其中百分之一的威脅。也就是說,我們的科技幾乎不可能提前預知那些來自太空的災難。

天體物理學家拜仁.梅伊(Brian May)在一份聲明中說:「我們對小行星撞擊地球的可能性了解得越多,越能清晰地意識到,人類正依賴借來的時間在延續生存。」◇