大華府擁有百年歷史的肯尼渥茲水上花園,是當地著名的水生植物園。該園每年夏季舉行的荷花節,吸引了大批民眾前來觀賞。

肯尼渥茲水上花園(Kenilworth Aquatic Gardens)位於華盛頓特區東北區與馬里蘭州(Maryland)交界處,佔地面積十數英畝。該園區起初是大片的濕地和沼澤地帶。

1880年,參加美國內戰的一名老兵肖恩(Walter Shaw)買下安娜科斯蒂亞河(Anacostia River)河畔的一小片地,他帶著當時年僅5歲的女兒海倫(Helen)定居在此,並生出將此處建立成一座水上花園的想法。肖恩將緬因州老家的野生荷花移植一部份過來,並從南美、非洲和亞洲引進其它品種。

父女兩代人經過多年努力,將這片園區開發成一個以種植荷花、睡蓮為主的花園農場 – 肖恩花園(Shaw Gardens)。1921年,肖恩去世,已被冠以「荷花女」(Waterlily Lady)稱呼的海倫接管花園。上個世紀30年代,該花園由美國內政部出面買下,併入安娜科斯蒂亞公園(Anacostia Park),後來成為今天的肯尼渥茲水上花園。如今這座已經擁有一百多年歷史的水生植物園,池塘裏生長著不同種類的荷花和睡蓮,還有各種其它野生的水生動植物棲居在這裏。

荷花節(Annual Water Lily and Lotus Festival)是一項在肯尼渥茲水上花園持續了三十多年的傳統盛事。國家公園管理局公共事務專家林洛斯(Emily Linroth)在受訪時介紹,這個國家級的花園,是全國唯一一家種植荷花和睡蓮等水生植物的公園。她說:「本次荷花節既是歡慶全球文化,同時藉此來慶祝國家公園管理局成立一百周年。」

「接天蓮葉無窮碧, 映日荷花別樣紅。」肯尼渥茲水上花園呈現一派詩情畫意,前來賞花和攝影的人們絡繹不絕,一些藝術愛好者也在現場做主題寫生。華府地區三十多家社團和機構也前來助興,表演展現多元文化特色的音樂和舞蹈。

曾在世界銀行工作的越南裔阮先生(Khai Nguyen)現在是一位自由撰稿人和業餘攝影師。「荷花很美,也是越南最受歡迎的花卉之一,在我們的文化裏,荷花象徵著純潔和美好。」他說,「我以前來過多次,給荷花攝影。今天尤其特別,除了荷花,這裏的慶祝活動還包括我們亞洲文化的部份。我今天已經拍了幾百張照片,我會把它們分享到社交媒體上。」

陳女士也是一位「荷花迷」,她表示,「其實很多人都喜歡荷花,但在現實生活中想要看到真正的荷花,並不容易。今天的天氣真不錯,荷花開得也很美,這麼多人來賞花。大家都非常享受這個荷花節。」◇